Xeno Major: другие произведения.

Терранская смекалка. Глава 1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 7.91*11  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Кроссовер вселенных Starcraft и Mass Effect. После событий в секторе Копрулу, Джим Рейнор и его сторонники переселились в удаленные пределы космоса, где создали себе новый дом на планете Шаньси. Они и не подозревали, что незаметно оказались в другой реальности, где их ждут новые опасности и новые враги. Перевод с английского. Ссылка на оригинал: https://www.fanfiction.net/s/9131009/1/Terran-Ingenuity


   "Терранская смекалка / Terran Ingenuity"
  
   Автор: Xeno Major
  
   Аннотация: Великие Войны окончены. Джим Рейнор и его сторонники отступили из сектора Корпулу, решив поселиться на тихой безопасной планете, как можно дальше от своего уголка вселенной. К сожалению, избранная ими колония Шаньси оказалась совсем не безопасной. Враждебные пришельцы, известные как "турианцы", вознамерились подчинить себе терранов и завладеть их необычными технологиями. К несчастью для турианцев, эти люди уже имеют огромный опыт борьбы с инопланетными захватчиками.
  
   Время начала действия по хронологии Starcraft: спустя несколько лет после событий Wings of Liberty. По хронологии Mass Effect - 2157 год, период Войны Первого Контакта.
  
  
   Глава 1.
  
   Тесный старый бар был уже набит под завязку, когда Джим Рейнор явился туда после долгого трудового дня. Стоило колониальному маршалу лишь распахнуть скрипучие створки входных дверей, как его встретил радостный хор приветствий от завсегдатаев. Кто-то уже пытался торопливо вручить гостю полный стакан.
  
   - Нет, ребята, - добродушно отмахнулся Джим с легкой ухмылкой, - Я же вам говорил: в этом заведении я сам плачу за выпивку, наравне со всеми.
  
   - Нет, в моем заведении ты не платишь! - отозвался бармен из-за стойки, перекрикивая гомон толпы, - Если не будешь больше расстреливать мой телевизор!
  
   - Один раз! - беззлобно рявкнул в ответ Рейнор, сквозь взрыв хохота в баре, - Стоило мне один раз подстрелить твой телик, Джо, и ты мне этого до конца жизни не забудешь!
  
   Маршал занял свое обычное место в баре и обменялся приветствиями с несколькими другими посетителями. В углу работал древний, видавший виды музыкальный автомат. Потрепанная деревянная мебель дополняла теплую и дружелюбную атмосферу, и на какое-то мгновение Джим даже позволил себе короткую улыбку, ощутив приступ ностальгии.
  
   В этот момент звучавший из автомата припев 'Sweet Home Alabama' внезапно заскрежетал и затих -- кто-то отключил сигнал, шедший на акустическую систему бара. Тут же раздалось несколько возмущенных голосов, призывавших неизвестного негодяя "включить обратно чертову песню", но спустя пару секунд все посетители бара умолкли, уставившись на инфо-экран, где возникла крайне подавленная физиономия репортера на фоне изображения странного космического аппарата.
  
   "...установить не удалось, так как данный тип судов не соответствуют ни одному известному описанию. Я повторяю, на высокой орбите Шаньси обнаружены неопознанные инопланетные корабли, предположительно военные."
  
   - Твою мать! - прошептал кто-то. Оглушительно громыхнула разбившаяся об пол пивная кружка.
  
   "...приказом генерала Максвелла официально вводится военное положение," - продолжал диктор, - "Всем гражданским лицам предписывается немедленно проследовать в ближайшие укрепленные убежища. Всем бойцам ополчения явиться на пункты сбора с оружием и экипировкой. Нам пока неизвестно, имеют ли эти корабли враждебные наме..."
  
   По экрану побежали помехи, затем появилось совершенно другое изображение - с камеры, снимавшей какое-то горящее здание.
  
   "...ем, что казармы уничтожены! Вся база под..."
  
   Экран снова покрылся помехами, но на сей раз изображение не вернулось.
  
   - Ээ, может просто сигнал слабый? - неуверенно предположил один из посетителей, осветив свое испуганное лицо огоньком зажженной сигареты.
  
   - Дело не в сигнале. Явно передатчик выведен из строя - скорее всего, орбитальная бомбардировка, - сообщил Джим. Его уверенный голос моментально привлек внимание всей растерянной компании в баре.
  
   Поднявшись на ноги, Рейнор осушил свою порцию виски одним глотком, после чего с силой брякнул стаканом по барной стойке. Развернувшись к остальным, он ощутил, что все взгляды устремлены на него, и окружающие люди внимают каждому его слову.
  
   - Ну? - требовательно поднял голос Джим, - Чего ждем, парни?
  
   Эти слова словно развеяли парализующий страх, что сковывал людей. В считанные мгновения, бар взорвался суетой и шумом. Колонисты хватали свои куртки и оружие, поспешно кидали деньги на столы и готовились к немедленному выходу, преисполнившись решимости.
  
   - И знаете, что я вам скажу, ребятки, - продолжил вещать уверенным тоном Рейнор, - Мы пережили Великие Войны, мы пережили нашествие Роя, и все прочие ужасы, что кидала на нас галактика. Если эти пришельцы хотят войны, то войну они и получат!
  
   Суровые колониальные ополченцы поддержали своего лидера воинственным рычанием, ринувшись из бара к своим машинам, что представляли собой причудливую смесь кустарно-модифицированных автомобилей, списанных армейских ховерциклов "Гриф", и даже "формально демилитаризованных" гибридных механизмов AH/G-24 и A2, известных в народе как "Баньши" и "Викинги". Хоть многие и воспринимали Джима Рейнора сугубо как легендарного военного героя, в душе он всегда оставался "колониальным маршалом" - шерифом, стражем порядка, защитником своей земли и народа. И согласно установленным правилам, в случае контакта с враждебными инопланетными формами жизни, задача Маршала - защищать свою землю в первых рядах. Это правило было хорошо знакомо Рейнору - он сам его установил, когда зерги атаковали колонию Мар Сара. Но бросаться в бой с такими силами глупо. Поэтому, уже запуская двигатель своего верного Грифа, Рейнор открыл канал связи с одним из немногих друзей, способных серьезно помочь.
  
  

***

  
   На высокой орбите планеты, командующий флотом Турианской Иерархии стоял на мостике, крепко погрузившись в размышления о нестандартном сценарии, по которому пошли события.
  
   Был обнаружен неизвестный ранее разумный вид, нарушивший один из фундаментальных законов Цитадели, активировав спящий Ретранслятор Массы. Естественно, подчиненные ему силы сразу же уничтожили два корабля, прошедших через ретранслятор. Примечательно, однако, что в том бою флот понес неожиданно серьезные потери от огня дальнобойных лазерных (лазерных!) батарей, которыми оказался вооружен один из кораблей неизвестного противника. О понесенных флотом потерях было немедленно доложено Верховному Командованию на Палавен, откуда сразу же пришел приказ о срочных и решительных мерах.
  
   На Палавене в скорейшем порядке был сформирован особый флот для незамедлительного "принуждения к миру" опасных пришельцев. Турианские силы последовали через Ретранслятор к планете, откуда пришли чужаки, и обнаружили этот суровый каменистый мир, едва затронутый колонизацией разумных млекопитающих, называющих себя странным словом "Терраны". Все свидетельствовало о наличии где-то родной планеты терранов, но сначала следовало установить контроль над их колонией.
  
   У командующего все чешуйки поднимались дыбом от одной только мысли о наглости этих "терранов", которым хватило ума вот так запросто рвануть навстречу неизвестности в убогих, крайне примитивно выглядящих кораблях. Сами турианцы были крайне осторожны, когда впервые начинали исследовать космос, а этим существам было, похоже, совершенно плевать на любые последствия их безответственных действий.
  
   О низком уровне развития терранов свидетельствовал тот факт, что на орбите их планеты болталось лишь несколько очень легких разведывательных посудин, едва дотягивающих до истребителей, не то что до полноценных космических кораблей.
  
   "Да,"- решил про себя генерал Орака, - "Безусловно, этих терранов необходимо сделать вассалами Иерархии, для их же собственной безопасности."
  
   Но по правде говоря, Орака был куда сильнее заинтересован не в безопасности полу-варварской расы, а в оригинальном и необъяснимом методе, которым они достигали сверхсветовых скоростей. А также в действующих образцах лазерного оружия. И то, и другое представлялось невероятным технологическим достижением, превосходящим уровень любой из цивилизаций Цитадели. Анализ записей, полученных с первого уничтоженного корабля - невооруженного (возможно научно-исследовательского) судна странной пузыреобразной формы - показал, что родиной существ является планета под названием "Земля" (какое неоригинальное название!). Но что более поразительно, из расшифрованных обрывков информации удалось установить, что ни в одной области терранской техники не применяется Элемент Ноль. Он был им просто неизвестен!
  
   Если Турианская Иерархия сумеет овладеть этим принципиально новым способом ССП (*Сверхсветовых Перемещений), то, вполне возможно, обретет колоссальное преимущество над другими расами Цитадели. Разрушенные остатки лазерных батарей были уже сняты с уничтоженного военного корабля, однако его сверхсветовой двигатель не пережил короткого боя. Чтобы в полной мере пожать плоды внезапного подарка судьбы, нужно будет быстро, очень быстро подчинить эту слаборазвитую расу -- надо торопиться, пока Совет не прознал об открытии и не успел помешать.
  
   - Генерал Курил, можете начинать высадку десанта, - оглашение приказа Ораки транслировалось на весь флот по системе внутренней связи, - Ваша задача: установление полного контроля над планетой и пацификация местных обитателей.
  
   - Вас понял, Командующий, - доложил Курил, чьи слова также передавались на все турианские корабли.
  
   "Осталось недолго," - подумал Орака. Уже очень скоро незадачливые пришельцы будут приведены к покорности, а он и его армия вернутся домой, к заслуженным лаврам героев-завоевателей.
  

***

  
   - Командор, мне нужно чистое небо, и немедленно! - орал генерал Курил на одного из своих подчиненных, торопясь занять укрытие. Дьявольские воздушные аппараты терранов уже в неизвестно-который раз заходили в атаку на турианский командный пункт, расположившийся на крыше захваченного здания.
  
   - Да куда стрелять, генерал? Мы их даже обнаружить не можем! - раздраженно прокричал в ответ турианский офицер, выдавая собственную бессильную злобу.
  
   - Ну так стреляйте в примерном направлении, откуда летят ракеты! - бушевал Курил, - Создайте сплошную стену заградительного огня! Эти штурмовики все равно больше пары попаданий не выдержат. И молитесь, чтоб нас не накрыло следующим залпом!
  
   ...А ведь поначалу все шло так хорошо...
  
   Высадка прошла идеально, как по маслу -- неудивительно, если учесть, что орбитальная бомбардировка всех выявленных военных объектов должна была подавить всякое сопротивление.
  
   Сами терраны оказались довольно небольшими существами. По размерам они были сравнимы с асари, и, таким образом, уступали турианцам ростом и мускулатурой, будучи на первый взгляд достаточно слабой расой, подчинить которую представлялось несложной задачей.
  
   Курил даже успел торжественно сообщить войскам, что кампания по умиротворению займет не более недели. Сам он в это не очень верил, но для поднятия боевого духа такие объявления всегда были полезны. В любом случае, реальные сроки операции вряд ли окажутся намного дольше.
  
   Турианским экспедиционным силам даже удалось расшифровать часть терранских передач, шедших на открытых частотах. Помимо материала для программ-переводчиков, оттуда удалось извлечь и массу другой полезной информации, которая лишь усилила самоуверенность командования. Например, тот факт, что противостоявший им противник не был даже регулярной армией, а всего лишь каким-то самодеятельным ополчением.
  
   Первый огневой контакт произошел уже в считанные минуты после высадки. Из нескольких строений, окружавших захваченный туземный космопорт, внезапно вывалилось некоторое количество фигур в громоздких скафандрах, на ходу открыв огонь по турианским десантникам из примитивных угловатых винтовок.
  
   Невзирая на краткое замешательство от встречи с целым подразделением тяжелых экзоскелетов, техническое превосходство турианцев быстро сказалось на поле боя. Снаряды ручных масс-ускорителей смогли с достаточной эффективностью пробивать броню терранов, хотя сама по себе толщина их силовых скафандров поражала воображение. Некоторые пехотинцы имели в руках нечто вроде сверхпрочных металлических щитов, разделаться с которыми оказалось чуть более сложно.
  
   В ходе боя стало ясно, что основная проблема состояла не в том, чтобы попасть в противника и пробить его броню. Ни то, ни другое отнюдь не гарантировало поражения цели. Терранских пехотинцев требовалось буквально изрешетить снарядами, чтобы с гарантией вывести из строя. Едва одно турианское подразделение покинуло укрытие, убедившись, что все цели в зоне видимости поражены, как по ним был открыт огонь сразу с нескольких точек --многие казавшиеся убитыми терраны поднимались и вновь вступали в бой.
  
   Еще одно дикое происшествие Курил наблюдал лично. Терранский пехотинец, уже лишившийся к тому моменту всей левой руки от взрыва гранаты, убил двух турианских бойцов в рукопашной -- буквально забив единственным кулаком. Эти варвары обладали странными продвинуто-примитивными технологиями (такое абсурдное прежде определение при встрече с ними звучало вполне подходяще). Такими, например, как эта силовая броня, дававшая своим носителям физические возможности на уровне, превосходящем даже большинство кроганов.
  
   Судя по ряду докладов с мест, противник массово применял крайне эффективные боевые стимуляторы, позволявшие его солдатам игнорировать даже самые тяжелые ранения и многократно повышать свою выносливость. Впрочем, Курилу было некогда подробно анализировать крупицы информации о достижениях вражеской боевой токсикологии.
  
   Со странными терранскими винтовками тоже все было непросто. Поначалу десантники сочли их примитивными, так как оружие стреляло вместо каких-либо нормальных боеприпасов абсурдно-большими "шипами" с низкой начальной скоростью. Но несмотря на достаточную эффективность кинетических барьеров, останавливавших почти все снаряды противника, даже одной секунды со снятым барьером любому турианцу было достаточно, чтобы оказаться утыканным этими шипами, словно дикобраз. И любое попадание наносило жесточайшие, несовместимые с жизнью ранения.
  
   К счастью, его бойцы были достаточно опытны: они ловко перемещались от укрытия к укрытию, прикрывая друг друга огнем, и постепенно пробивали себе дорогу из космопорта в сам город, не давая терранам особой возможности вести прицельную стрельбу. Однако, пехотная тактика терранов оказалась неожиданно эффективной в борьбе с экипированным щитами противником. Их малые подразделения быстро координировали свои действия, концентрированным огнем перегружая щиты одной цели и быстро перенося огонь на следующую. Наблюдая голограммамы с мест боев, Курил видел, как быстро терраны распределяют между собой цели и слаженно перемещаются по местности, что предполагало либо наличие в боевых порядках сложных ВИ* как минимум взводного уровня (маловероятно, учитывая их общую техническую отсталость), либо огромный опыт боев с противником, имеющим кинетические барьеры. (*ВИ - виртуальный интеллект)
   Но это тоже не представлялось логичным. Если они уже не раз сталкивались с врагом, имеющим барьеры, то сами-то почему их не имеют? Неужели не могли подвергнуть обратной инженерии и воспроизвести даже самые примитивные щиты? Ведь технологии, основанные на эффекте массы, не так уж сложны в освоении для любой мало-мальски развитой цивилизации...
  
   То, что события развиваются совершенно не по плану, стало совсем трудно отрицать, когда начались первые налеты терранских атмосферных штурмовиков, которые вихрем пронеслись над боевыми порядками турианцев, вываливая из бомбоотсеков десятки ракет и кассетных снарядов на беззащитную пехоту и технику.
  
   Нет, турианцы, конечно, учитывали в теории возможность воздушного противодействия. Как только командование оправилось от первого шока, турианские истребители и противовоздушные установки начали действовать, быстро разнеся в клочья несколько слабозащищенных терранских аппаратов (так называемых "Баньши", судя по данным радиоперехвата). Но все прочие из этих проклятых машин просто исчезли, мгновенно пропав не только из поля зрения, но и с экранов всех сенсоров.
  
   Курил своими глазами наблюдал за одним терранским истребителем, трезубцеобразным аппаратом (идентифицированным позднее как устаревший перехватчик класса "Wraith"), который мало того, что был вооружен технически-невозможным в таких габаритах лазерным оружием, но еще и буквально исчез, растворившись в воздухе прямо у него на глазах.
  
   Едва придя в себя от увиденного, Курил потребовал отчета у офицеров разведки, и был еще больше ошарашен известием. Начальник разведки с некоторой неохотой был вынужден признать, что противник обладает технологией адаптивной маскировки с невероятной эффективностью. Мощные сканеры турианских космических кораблей и крупных десантных платформ могли преодолеть маскировку и обнаружить вражеские истребители на малых дистанциях, но их собственные истребители за пределами "зонтика" корабельных сенсоров были беспомощны как слепые котята и становились легкой добычей для слабых, но многочисленных вражеских машин, скрытых "полем невидимости".
  
   Потеряв несколько малозаметных истребителей, неосторожно залетевших в зону действия корабельных средств обнаружения, терранская авиация больше не лезла на рожон и ограничивалась только действиями против своих турианских оппонентов в воздухе.
  
   А потом начали появляться их проклятые танки.
  
   Турианцы, разумеется, имели собственные танки, но понимали под этим словом принципиально иной вид техники -- скоростные, маневренные машины с обтекаемыми формами, предназначенные для скоротечных боев и быстрого преодоления пересеченной местности. Тогда как эти терранские танки являлись неповоротливыми, массивными громадами размером с дом, по своему облику больше всего напоминавшими древние агрегаты из исторических голограмм про Объединительную Войну на Палавене.
   Бронированные чудовища, похоже, исполняли также и роль полевой артиллерии. Один турианский взвод узнал об этом по своему печальному опыту, продвигаясь по полуразрушенной улице и попав в зону артиллерийского налета, наведенного вражеской пехотой. У бедолаг не было ни единого шанса -- пара танков с соседней улицы обрушила на них шквал огня, буквально распылив на молекулы.
  
   На танки тоже, конечно, нашлась управа. Грамотное применение управляемых ВИ разведывательных дронов для наведения тактической орбитальной поддержки творило чудеса, и турианским силам уже удалось уничтожить огромное количество вражеской техники этим способом.
  
   - Великие духи, такими темпами нам придется стирать в порошок весь город... - пробормотал Курил, наблюдая через ВИ-терминал, как пара турианских взводов ведет перестрелку с окопавшимися в здании школы терранами. Осознав тщетность своих атак, турианский командир дал команду к отступлению, вызвав очередной орбитальный удар.
   К счастью, помимо необычных артиллерийских танков и силовой брони, наземная оборона терранов выглядела достаточно хрупкой, чтобы сломить ее упорным натиском.
  
   Но что куда хуже, проверенная временем стратегия "сокрушения с орбиты и последующего наземного блицкрига" начинала все сильнее пробуксовывать. С мест нарастающим потоком шли доклады о подразделениях, не выполнивших поставленные задачи и требовавших подкреплений либо поддержки из космоса, и генерал Курил был вынужден лихорадочно маневрировать ограниченными силами, с трудом изыскивая резервы для затыкания дыр.
  
   Традиционная тактика наступления турианского пехотного взвода непременно включала в себя рассылку во все угрожаемые направления дронов, наводящих орбитальный огонь на укрепленные позиции и технику противника, затем дополнительную доразведку, и только после этого - выдвижение к следующему пункту маршрута. Но Курил быстро понял, что такое медленное, осторожное продвижение делало наступающие войска крайне уязвимыми перед терранскими арт.установками, которые зачастую успевали открыть огонь и нанести серьезный ущерб, прежде чем оказывались подавлены бомбардировкой из космоса.
  
   В качестве временного решения, он приказал пехоте двигаться вперед, отказавшись от большинства предосторожностей и оставив позади технику, которая оказалась еще более уязвима в уличных боях. Эта рискованная тактика показала себя существенно эффективнее, чем предписанные уставами стандартные тактические приемы.
  
   К счастью для Курила, терранская ПВО оказалась крайне ограниченной по своим возможностям, и его разведывательные дроны практически беспрепятственно царили над полем боя. Истребители терранов, похоже, были слишком увлечены борьбой с турианскими истребителями и атаками на колонны техники, а их стационарные установки противовоздушной и противокосмической обороны были уничтожены еще первыми ударами с орбиты. Терраны, видимо, от безысходности, пытались обстреливать дроны даже из ручного оружия, но мобильность небольших аппаратов вкупе с паршивой точностью автоматического огня делала эту тактику как минимум малоэффективной, а то и вовсе бесполезной.
  
   Уже очень скоро, стратегия Курила начала давать плоды: десантники с успехом обходили разрозненные очаги сопротивления противника, которые затем окружались и уничтожались бомбардировками из космоса и огнем тяжелой техники с земли. Кроме того, общее превосходство отлаженной военной машины турианцев в области связи и стратегической координации позволяло им при необходимости своевременно перебрасывать части с одного участка фронта на другой, нанося обезглавливающие удары по терранским штабам, безболезненно пропуская вражеские контратаки и широко применяя космические бомбардировки, ставшие главным "ломом, против которого нет приема".
  
   Высокая автономность турианских подразделений и инициативность офицеров также играла роль, позволяя командирам на местах, вплоть до взводного уровня вызывать орбитальные удары, пока танки и истребители планомерно, методично очищали зону боевых действий от вражеской бронетехники и авиации.
  
   Если принять во внимание тот факт, что на всей планете по предварительным оценкам насчитывалось не более четырех миллионов терранов, включая гражданское население, генерал Курил был более чем уверен в неизбежности триумфа турианского оружия, несмотря на все неприятные сюрпризы.
  
   Но конечно, именно в этот момент духи, похоже, решили наказать его за самоуверенность.
   Успев пронаблюдать воочию пехоту в силовых доспехах, невероятные маскировочные технологии и сверхтяжелые танки, Курил уже не так сильно удивился, заметив, как три вражеских атмосферных истребителя резко спикировали в опасной близости от его командного пункта, едва не задев крыльями турианскую противовоздушную установку, мимо которой с ревом пронеслись на минимальной высоте.
  
   Турианские системы ПВО исправно сработали, моментально перенацелившись на нарушителей и сбив один из штурмовиков прежде, чем тот успел выпустить хоть одну ракету. Второй самолет все же сумел сбросить четыре подвешенных под крыльями ракеты, заставив один турианский ховертанк исчезнуть в огненном облаке, но затем тоже был сбит плотным огнем. Курил подумал про себя, что безумное поведение вражеских пилотов не должно особенно удивлять -- в конце концов, положение этих существ крайне отчаянно и дерутся они за собственный дом, пусть даже и колонию. Но вот чего генерал никак не ожидал, так это того, что последний оставшийся штурмовик внезапно заглушит двигатели в полете, рухнет на землю, притормаживая маневровыми движками, после чего... о великие духи, трансформируется в шагающую машину!
  
   Машина приземлилась очень близко к командному пункту, и сразу же открыла шквальный огонь из двух автоматических пушек, разорвав в клочья всю турианскую пехоту в пределах досягаемости. Никто даже не успел сделать ни единого выстрела по чудовищному аппарату!
   Спустя всего несколько секунд, механизированный монстр вновь выпустил крылья и взмыл в небо, скрывшись на максимальной скорости. Вслед ему прозвучало лишь несколько коротких очередей, не достигших цели. Курил мог лишь сокрушенно скривиться от такого зрелища. Летающе-ходячий самолет-трансформер -- кто в здравом уме способен разработать такую безумную машину, словно пришедшую из лихорадочного дурмана?
  
   - Эти терраны - жалкие трусы! - презрительно заметил капитан Денариус, глядя вслед улетающему аппарату, - Они только и делают, что убегают, едва мы за них беремся по-настоящему!
  
   - Тот факт, что мы до сих пор не покорили этот город, говорит кое-что об их храбрости. Не забывайтесь, капитан, - резко оборвал молодого офицера командор Адриан Виктус, удостоив подчиненного снисходительного взгляда, - Вдобавок, теперь терране знают, что мы не способны помешать их машинам приземляться в любом чертовом месте, где им заблагорассудится. Потрудитесь усилить наряд скорострельных средств ПВО. Эти гибридные машины по определению не могут быть особенно хорошо бронированы. Если терране попробуют еще раз провернуть такой фокус, мы их быстро перемелем.
  
   Генерал Курил игнорировал дискуссию своих штабных офицеров, сконцентрировавшись на терминале связи перед собой. Компьютеры полевого штаба расшифровывали переговоры с военных частот противника, выдавая их на терминал в реальном времени. ВИ успел уже накопить достаточный словарный запас и неплохо справлялся с переводом чужого наречия на общетурианский язык.
  
   Как раз несколько минут назад, царивший в эфире обычный хаос дезорганизованных и терпящих поражение терранских войск внезапно стих, и вскоре на всех частотах зазвучал один голос, что стало первым проявлением чего-то похожего на единое командование у противника с момента начала сражения. Курил сразу же заинтересовался. Возможно, это какой-то уцелевший офицер из того гарнизона, что они разбомбили в самом начале?
  
   "...повторяю, говорит Джим Рейнор, я призываю всех, кто способен держать оружие, продолжать..."
  
   Курил приник поближе к терминалу, увеличив громкость, но шумная многоголосица штабных офицеров, координировавших действия подразделений, мешала ему уловить смысл услышанного.
  
   - Тихо! - громогласно рявкнул Курил, словно щелкнув хлыстом. В командном пункте моментально воцарилась почти полная тишина, дав ему возможность беспрепятственно слушать передачу этого "Джима Рейнора", первого идентифицированного предводителя терранов.
  
   "...не стану врать - я не знаю, кем или чем являются эти ублюдки. И честно говоря, мне наплевать! Мы прибыли на эту планету, чтобы создать себе новый дом, вдали от кровавых войн, что не давали нам покоя в секторе Корпулу. Но похоже, что у судьбы были другие планы на наш счет..."
  
   - Включите запись этой передачи! - цыкнул Курил на ближайшего связиста, продолжая слушать, - Быстро! Он тут сейчас все нам расскажет!
  
   "Я много чего не знаю, но я твердо знаю одно: мы уже одолели немало диктатур на своем веку," - продолжал Рейнор сильным, уверенным тоном прирожденного лидера, - "Какие бы ни были причины у этих пришельцев, чтобы на нас напасть, им это уже не поможет. Я не намерен сидеть сложа руки, когда эти сволочи бомбят мирных людей без всякого повода. Такое нельзя спускать никому. Эта планета - наш дом, и к нам пришли незванные гости. Ну что ж, мы дадим им такой же прием, какой дали когда-то зергам!"
  

***

   - Вы их видите? - нетерпеливо спросил мелкий парнишка, едва достигший возраста, позволяющего управляться с силовой броней. Он, как и двое его старших товарищей, прятался за полу-обрушенной стеной из неостали, пока командир проводил рекогносцировку, приподнявшись над укрытием.
  
   Здание, в котором они укрывались, было каким-то магазином в торговом квартале города. Смешанный отряд ополчения был крайне разношерстным, силовую броню бойцов украшали разнообразные цвета, опознавательные знаки, и самопальные рисунки -- но в их лицах читалось абсолютно одинаковое выражение: причудливая смесь нервного напряжения и спокойной уверенности, которую дает прежний опыт. Витторио Эспозито, командир отряда, уже и не помнил, когда последний раз стрелял из "импейлера"* (*Impaler - англ."протыкатель"), но винтовка лежала в руках как влитая, и все нужные движения вспоминались с пугающей легкостью.
  
   Хотя большинство бойцов были ветеранами долгих войн прошлого десятилетия, рядом с ними сражались и совсем зеленые мальчишки, вроде подавшего голос только что. Многих из них загнали в ополчение сразу после вторжения пришельцев, и отсутствие опыта было очень заметно, особенно по излишней болтливости на фоне сурового молчания взрослых мужчин.
   Словно в ответ на вопрос пацана, не меньше шести пуль пробили декоративные деревянные панели и стекло витрины, осыпав дождем мелких осколков и пыли отряд, укрытый за более прочным стальным прилавком.
  
   - Да, Джонс, я их вижу. А теперь заткнись! - раздраженно приказал Эспозито, быстро высовываясь из-за прилавка, чтобы еще раз осмотреть усеянную обломками улицу. Снаружи доносились звуки стрекотания импейлеров, смешанные с отдаленной канонадой на других улицах.
  
   Почти сразу же Эспозито выявил группу из восьми птицеподобных пришельцев метрах в тридцати вдоль по улице. Шесть пернатых забились в близлежащие здание и вели оттуда обстрел, прижимая терранских пехотинцев устрашающе-точным огнем. Еще двое осторожно приближались по улице, перемещаясь от укрытия к укрытию ловкими, почти изящными движениями.
  
   Два пришельца совершили стремительный бросок между двумя брошенными на дороге грузовиками, серьезно сократив дистанцию. Эспозито выругался, проклиная скорость, с которой двигались эти ублюдки.
  
   И все же, хотя легкая броня врага и не ограничивала движений, но такой защиты, как полноценный бронескафандр ДВК-300, она и близко не давала. (*Десантные Войска Конфедерации, пер.англ. CMC - Confederate Marine Corps. Этой аббревиатурой обозначаются все виды "силовой брони".). Будет нелегко справиться с щитами пернатых, но если их прорвать, то пары снарядов хватит, чтобы упокоить тварей раз и навсегда.
  
   - Так, слушай мою команду! - рявкнул Эспозито в коммуникатор, втягивая голову обратно, - У нас тут две птички движутся вдоль по улице. Дэвис, Брёкер, прижмите огнем ту крупную группу. А мы с мелким снимем этих бегунов, пока они нас гранатами не закидали.
  
   - Кто угодно сдохнет, если его вдоволь накормить шипами -- хоть космические птицы, хоть еще какая хрень! - сплюнул Дэвис, заставив Джонса и Брёкера одобрительно кивнуть.
  
   Эспозито поднял руку в стальной перчатке и начал отсчет, загибая пальцы, по мере того, как огонь пришельцев начал слабеть. Остальные бойцы крепче сжали винтовки, нетерпеливо поерзав за своим укрытием.
  
   - Начали! - рявкнул Эспозито в коммуникатор, плотно сжав кулак.
  
   Дэвис и Брёкер одновременно рванулись из-за укрытия, поливая соседнее здание огнем с темпом тридцать выстрелов в секунду. Эспозито и Джонс быстро поднялись, осознавая, что у них есть лишь шесть секунд, прежде чем товарищам придется перезарядить оружие.
   Эспозито торопливо вскинул винтовку, выпустив короткую очередь в пришельца, пойманного в прицел на открытой местности, как раз в момент, когда тот перебегал улицу. Пернатый споткнулся, когда активировались его щиты, дав Эспозито как раз достаточно времени, чтобы перенести прицел на верхнюю часть торса противника. Пришелец отчаянно рванулся вперед, стремясь в укрытие, но тут его энергетический щит лопнул с заметной вспышкой, и Эспозито сразу же отправил к цели длинную очередь, попав не менее восьми раз.
  
   Пернатый отлетел на шаг назад, развернулся и, скрючившись, упал на землю, после чего затих.
  
   На всякий случай, Эспозито дал еще одну очередь, которая отбросила тело чуть дальше, вонзив в спину пришельцу десяток шипов.
  
   Эспозито не стал смотреть, смог ли Джонс поразить второго бегуна, и нырнул в укрытие, как только Дэвис и Брёкер прекратили огонь.
  
   - Я его достал! - триумфально завопил Джонс по рации, в очередной раз выдавая голосом свой возраст, - Нет, босс, вы видели, как я...
  
   Внезапный шквал огня от шести оставшихся птичек пробил броню Джонса, не дав ему договорить. Пули пронзили фронтальную пластину из неостали, войдя в тело с уменьшенной, но все равно смертельной скоростью.
  
   Хруст сминаемой плоти и ломаемых костей раздался через коммуникатор, заставляя Эспозито вспомнить ни с чем не спутываемый звук, которого он не слышал, наверное, со времени, как они покинули сектор Корпулу.
  
   Впервые за четыре года, Эспозито ощутил горечь и ярость от потери товарища. Чувство, которое казалось давно забытым, сейчас вернулось как никогда сильное, помрачая рассудок и заслоняя зрение красной пеленой.
  
   - Мочи их всех! - яростно зарычал командир, поднимаясь в полный рост и поливая птиц длинными очередями своего импейлера.
  
   - Вито, ложись! - крикнул Дэвис, рванувшись к нему.
  
   Громыхая стальными сапогами, Дэвис рухнул на Эспозито, заталкивая его обратно в укрытие, но было уже слишком поздно. Пока Дэвис был открыт, выстрел чего-то непонятного ударил в его скафандр, моментально выведя из строя все системы.
  
   ЭМИ-перегрузка полностью обездвижила бронекостюм, оставив Дэвиса стоять почти в полный рост над укрытием, на прямой линии огня противника.
  
   Пехотинец отчаянно пытался перезагрузить систему, но точная очередь поразила его прямо в визор шлема, убив на месте. Пули повалили обездвиженный силовой доспех на пол, вызвав оглушительный грохот и заставив стены магазина заходить ходуном.
  
   Эспозито с трудом пытался подняться на ноги, борясь с неповоротливой броней, пока Брёкер отстреливался, пытаясь сдержать пошедших в наступление пришельцев.
  
   Как раз когда Эспозито уже поднимался на колени, не выпуская из рук импейлера, послышалось характерное металлическое позвякивание, невероятно громкое, несмотря на грохот винтовки Брёкера.
  
   - Граната! - заорал Эспозито, рванувшись прочь от множества маленьких дисков, залетевших в здание.
  
   Брёкер нырнул вбок, но взрывы гранат застигли его в прыжке, изрешетив броню и измочалив плоть под ней. Эспозито получил несколько осколочных ранений. Бронебойные фрагменты гранат вскрыли его доспех как консервную банку, пронзив его тело оглушительной болью сразу во многих местах.
  
   Его зрение помутилось, и Эспозито лишь огромным усилием воли смог сохранить сознание. В голове что-то стучало, легким не хватало воздуха. Он закашлялся, и теплая кровь брызнула на внутреннюю поверхность визора. Эспозито медленно дотянулся подбородком до кнопки экстренного открытия и ставший непрозрачным визор уехал вверх. Поток холодного воздуха обдул его потное, перегретое лицо, обжигая онемевшую кожу.
  
   Возможно, виной был тот факт, что последние два часа Эспозито разглядывал окружающую действительность через оранжевый фильтр нашлемного интерфейса, но мир снаружи показался ему головокружительно-безмятежным при дневном свете. Его глаза пытались поскорее адаптироваться к световой разнице, но все о чем мог думать пехотинец в этот момент -- это то, насколько же тихо и спокойно стало в разрушенном магазине.
  
   Столы и экраны были распотрошены перестрелкой, стальные обломки покрывали пол тут и там, вперемешку с частями скафандров и ошметками плоти погибших людей.
  
   Все предметы покрывал слой пыли, поднятой взрывом, придавая обстановке противоестественный вид, словно какую-то кровавую сцену из древней истории переместили на тихую улицу мирного городка.
  
   Но когда веки Эспозито начали тяжелеть и опускаться, чтобы никогда уже не раскрыться, он услышал звук шагов -- несколько пар бронированных ботинок, громыхающих по стали и бетону.
  
   Борясь с наползающей темнотой, Эспозито смотрел, как инопланетные птицы медленно вплывали в поле зрения. Крепко сжимая винтовки, пришельцы осторожно обогнули массивную фигуру упавшего навзничь Джонса, почти комично попинав его ДВК-броню своими заостренными ступнями.
  
   Пернатые тихо и ловко рассредоточились по залу, проверяя тела убитых людей. Один из пришельцев приблизился к нему, держа свое оружие не очень крепко и расслабленно, уже устав, похоже, от постоянного напряжения. Он подошел вплотную к поверженному пехотинцу, нагнувшись чтобы изучить лежавший рядом Импейлер, но внезапно его странный шлем дернулся вверх, и существо поглядело прямо в открытое лицо человека.
  
   - Иди... нахер... - прошептал Эспозито, чувствуя, как иглы боли пронзают его грудь даже от произнесения короткой фразы.
  
   Собрав последние силы, Эспозито с трудом пошевелил ладонью, вдавив пальцем кнопку внутри перчатки.
  
   Острота сознания вернулась, и сила вновь разлилась по венам человека, ощутившего, как химический коктейль СтимПака активирует последние резервы адреналина и дофамина в его организме. Эспозито знал, что спустя несколько секунд химия израсходует последние запасы энергии, оставшиеся в теле, и он умрет, но в эти короткие мгновения солдат чувствовал себя как никогда прежде живым.
  
   Пришелец отпрянул назад, заметив движение, начав что-то чирикать товарищам на своем наречии, но вместе с ним рванулся вперед и человек.
  
   Его рука, облаченная в стальную перчатку ДВК-скафандра, выхватила у птицы винтовку, раздавив ее как игрушку в сжатом кулаке. Пришелец моментально осознал, в какой опасности оказался, но другая рука Эспозито уже сжималась на его ноге, рванув врага вниз и припечатав сверху с громким хрустом.
  
   Остальные птицы вздрогнули от этого звука, уже успев к тому моменту повернуться на зов своего товарища. Они вскинули оружие, готовясь открыть огонь, но не успели сделать ни единого выстрела, прежде чем Эспозито с размаху вогнал свой кулак в шлем схваченного пришельца, сминая металл, словно бумагу, и превращая приплюснутую голову врага в вязкую кашицу.
  
   Когда пернатые открыли ураганный огонь по его умирающему телу, Эспозито издал на прощание торжествующий рёв, не в силах ощутить боли ни от одного из десятков попаданий. СтимПак милосердно забрал его боль вместе с его жизнью.
  
   После этого случая птицы решили не рисковать даже в мелочах, начав обильно поливать свинцом всех убитых людей в поле видимости, на случай если еще кому-то из них захочется лично выразить инопланетным агрессорам свое недовольство.
  
   Как раз в этот момент на них наткнулся другой отряд терранских пехотинцев, которые застали птичек в процессе стрельбы по телам их павших товарищей.
  
   Реакция двух первых терранов была молниеносной: на застигнутых вне укрытия пришельцев обрушился град металлических шипов. Люди, шедшие позади, сразу же метнулись укрыться среди куч мусора и обломков, после чего принялись посылать оттуда короткие очереди в сторону противника, дав возможность авангарду беспрепятственно занять укрытия.
   Птицы метнули наугад несколько осколочных гранат, и хотя осколки не задели ни одного из людей, но заставили их прижаться к земле, позволив пришельцам открыть ответный огонь.
   В арьергарде колонны, сержант Фред Джакс оказался зажат огнем за углом здания и не мог даже носа высунуть на улицу. Джакс ругнулся себе под нос, раздраженный тем, что застрял так далеко от основных событий, в то время как любому нормальному сержанту надо быть в первых рядах, во главе подразделения.
  
   - Джакс! - раздался голос, сопровожденный громыхающими шагами ДВК-скафандра.
  
   Подняв взгляд, Джакс против воли улыбнулся, увидев рядом с собой черную броню Джима Рейнора.
  
   - Командир! Мы тут шесть птичек зажали в том магазине! - доложил Джакс, глядя, как визор Рейнора поднимается, открывая мрачное, потное лицо колониального маршала.
  
   Рейнор бросил быстрый взгляд на весьма открытое пространство между ними и магазином, выхватив привычным взором важные детали: завалы обломков, два разбитых грузовика, входы в магазин, откуда их уже заметили и начали стрелять. Когда первые пули ударили в стену в нескольких сантиметрах от Рейнора, он поспешил вернуться в укрытие. Негромкий звук "бррт-бррт", издаваемый инопланетным оружием, был лишь с трудом различим на фоне громыхающих очередей "импейлеров".
  
   - Ладно, значит сделаем так, - сообщил Рейнор отряду через коммуникатор, принимая командование, - У нас есть численное преимущество, так что будем прикрывать друг друга поочередно. Старина Джеффрис начнет с пары очередей, чтобы они пригнулись, а потом вы продолжите, пока остальные будут перемещаться.
  
   - Без проблем, маршал, - подтвердил Джеффрис, - Прямо как на Антиге Прайм в старые-добрые времена. Джакс, помнишь?
  
   - Я помню только то, что был на Антиге с другой стороны, сволочь ты повстанческая! - ехидно ответил Джакс, постучав пальцем по выгоревшей белой цветосхеме конфедератского Эскадрона Альфа на своем скафандре.
  
   - Ладно, ладно, ребята, давайте пока на птичках сосредоточимся, хорошо? - беззлобно прервал подчиненных Рейнор, едва заметно скривив губы в улыбке. Действительно, как в старые-добрые времена.
  
   Со своей позиции в центре улицы, Джеффрис поднял винтовку над краем стального барьера и принялся вслепую поливать пулями неприятеля, удерживая спуск, пока не выпустил все двести зарядов в магазине, превратив фронтальную стену дома в какое-то подобие подушечки для булавок...
  
   - Выдвигаемся по моему сигналу... - скомандовал Рейнор, кивнув Джаксу и опуская свой визор со знаменитым изображением оскаленного черепа, - Три, два, один... Пошли!
  
   Прыгнув за угол, Рейнор открыл огонь на бегу, ринувшись к разбитому автомобилю и забрасывая шипами вход в магазин, пока отряд Джакса его прикрывал.
  
   Небольшие клубы дыма заползали на улицу со стороны горящего грузовика в стороне, но видимость была приемлемая. Сейчас, подобравшись чуть ближе и укрывшись за опорной колонной разрушенного здания, Рейнор воспользовался моментом, чтобы перевести дыхание и оценить ситуацию.
  
   Понаблюдав немного, как солдаты и пришельцы обмениваются очередями, Рейнор вдруг заметил одну интересную деталь, а именно...
  
   ...чужие стреляли реже, чем люди.
  
   - Джеффрис, как там птички, часто по тебе палят? - спросил Джим, чувствуя, как в его голове уже начинает созревать план.
  
   - Не особенно часто, босс. Уж не знаю, у их пушек проблемы или у них самих... - доложил Джеффрис, одновременно перезаряжая свой импейлер механическими, отточенными движениями
  
   - Ну и отлично. Тогда сделаем так, - обратился Рейнор к отряду, - У нас есть превосходство в скорострельности. Мне нужно, чтоб вы их прижали плотным огнем со всех направлений, длинными очередями. Придется потратить уйму патронов, но так у нас будет свобода маневра. Если кто не может вести огонь по неприятелю, двигайтесь, пока не займете удобную позицию.
  
   - И потом мы их нафаршируем шипами? - агрессивно спросил капрал Вега.
  
   - Что-то в этом духе, - подтвердил Рейнор, проверяя свой счетчик боеприпасов, - На счет три, начинаем!
  
   Джакс выскочил из укрытия, загрохотав длинными очередями импейлера, водя винтовкой из стороны в сторону, чтобы держать под огнем всех рассредоточившихся по магазину птичек. Двое бойцов Джакса присоединились к нему.
  
   - Добавьте там жару! - крикнул Рейнор, поднимаясь в полный рост, и двинулся вперед, сам ведя на ходу огонь вместе с другими солдатами.
  
   Джим успел одним броском преодолеть все оставшееся расстояние и вломился в здание сквозь тонкую деревянную стену, не замедлившись ни на шаг. Пришельцы развернулись на шум, но Рейнор уже вовсю поливал их пулями, спрятавшись за стальной колонной, держащей на себе крышу павильона.
  
   Первым он взял на прицел пернатого, который стрелял в Джакса. Не медля ни мгновения, Рейнор нажал на спуск, но очередь из пяти шипов разбилась о сверкнувший энергетический барьер пришельца. Вторая очередь была длиннее, отправив несколько десятков снарядов в направлении туловища чужака.
  
   Щит пришельца ярко засверкал, но на середине очереди не выдержал, и пернатый повалился на землю с дюжиной шипов, торчащих из груди.
  
   Ныряя обратно в укрытие, Рейнор успел заметить, как еще один пришелец практически взорвался, попав под концентрированный огонь трех импейлеров, забрызгав темной кровью прилавок позади себя.
  
   Оставшиеся четверо врагов погибли гораздо быстрее, не выдержав массированного обстрела численно превосходящих терранов. Один за другим, все они повалились на пол, пронзенные иглами импейлеров.
  
   Оглушительный грохот жестокого боя стих, как только пехотинцы прекратили огонь, сгруппировавшись внутри здания.
  
   Рейнор осмотрел то, что осталось от отряда Эспозито. С мрачным выражением лица, он медленно и аккуратно перевернул каждый силовой доспех, стараясь уважительно обращаться с телами павших товарищей. Один за другим, он раскрывал визоры шлемов, чтобы осторожно достать личные жетоны погибших.
  
   Потянувшись к последнему скафандру, он замешкался, глядя на черный цвет ДВК-брони погибшего бойца -- символ его утраченной родной планеты. Рейнор понимал, что сам запросто мог оказаться на месте этого человека. Мог лежать сейчас на полу, в залитом кровью разбитом скафандре, сложись обстоятельства чуть иначе. Джим поднял рукой визор на шлеме мертвеца и последний раз посмотрел в лицо своего хорошего друга, Витторио Эспозито, одного из последних уцелевших бойцов из первого состава колониального ополчения.
  
   Коротким движением он вытащил личный жетон Эспозито, окончательно попрощавшись с храбрым сыном колонии Мар Сара.
  
   - Соберите у мертвых все патроны, что найдете! - приказал Рейнор, подавив накативший приступ ярости, и вернувшись мыслями к насущным проблемам, - Одна минута, и уходим!
  
   - Вы слышали командира, парни! Быстро! - прикрикнул Джакс, легко вспомнивший свое сержантское прошлое в армии Конфедерации, - Шевелитесь! Джексон, ты пойдешь головным! Вперед, пехота!
  
   Вскоре отряд ополченцев двинулся полу-бегом по улице, громыхая стальными сапогами по бетону и жужжа сервоприводами скафандров. Рейнор бежал практически на автопилоте, погрузившись в мысли о неизбежном орбитальном ударе, от которого они пытались скрыться. По всей логике, их отряд уже наверняка засекли автоматические аппараты, и расплата неминуема. Если они под прицелом, то, возможно, и бежать-то уже нет смысла. В любую секунду можно было ждать выстрела с висящего где-то на орбите...
  
   Приглушенное гудение комм-сигнала вырвало Рейнора из невеселых размышлений. Быстрого взгляда на эмблему связи в нашлемном экране и пары морганий веками было достаточно для открытия линии.
  
   - Я слушаю, - сказал Рейнор, деловым тоном, не выдававшим никаких эмоций, даже в свете всего случившегося.
  
   - Ну что, командир, мне нельзя тебя оставить и на неделю без опасений, что ты вляпаешься в какое-нибудь дерьмо? - раздался ободряющий голос Мэтью Хорнера, капитана "Гипериона".
  
   - Мэтт! - Рейнор не смог сдержать радости в голосе, - Чертовски рад тебя слышать. У нас тут... небольшая заварушка. Может, ты со своими ребятками как-нибудь поучаствуешь?
  
   - Разумеется, командир, - ответил Хорнер, - Как только получил сигнал тревоги, сразу же отозвал все крейсера, отправленные на разведку, колонизацию и добычу ресурсов. Часть вымпелов слишком далеко, и прибудет только через несколько часов, но я с половиной флота уже на подходе. Держитесь там, помощь идет.
  
   - Премного благодарен, Мэтт, - произнес Рейнор, улыбаясь под своим шлемом. Отряд вступил на преимущественно целую территорию рынка. Головной боец, не сбавляя темпа, просто шагал сквозь хлипкие деревянные и металлические стенки, пролагая дорогу для остальных.
  
   - Без проблем. Но ты мне не хочешь рассказать, как это, черт побери, произошло? Где Гифордс? Куда делись "Увещеватель" и "Магеллан"?
  
   - Понятия не имею, - процедил сквозь зубы Рейнор, подключая остальных членов отряда к разговору, чтобы они могли слышать, - Сам же знаешь, я тут больше не командую.
  
   - Что ж, резонно, - согласился Хорнер, немного отвлекшись, чтобы дать указания капитанам кораблей, - Так, ладно, я сейчас включу трансляцию на все комм-системы планеты в пределах досягаемости. Не желаешь сказать пару слов людям? Ну, воодушевить, как ты умеешь.
  
   - Знаешь, Мэтт, когда-нибудь я уже тебя заставлю читать речь. Не всё же мне отдуваться!
  
   Хорнер с трудом подавил смешок - то ли от идеи, что ему когда-нибудь придется читать речь, то ли от того факта, что Рейнор произнес последнюю фразу уже в прямом эфире.
  
   "Впрочем," - рассудил Мэтт, - "Возможно Рейнор сделал это специально. Народу колонии, может статься, не помешает немного юмора именно в такой отчаянный момент."
  
   - Мальчики и девочки, говорит Джим Рейнор, - раздался в эфире спокойный голос, - Не буду никого из вас обманывать...
  

***

  
   - Генерал, на орбите обнаружены корабли противника! - доложил командор Виктус, отчаянно барабаня когтистыми пальцами по центральной панели управления голо-карты, - Исходя из размера, предположительно, крейсеры. Шесть единиц! Пять похожи на крейсер, уничтоженный патрульным флотом, один крупнее, по размерам ближе к дредноуту!
  
   Генерал Курил тихо ругнулся от таких новостей, но флотские дела были заботой Ораки, а у него была масса проблем внизу. Например, сигнал, который продолжал транслироваться на всю планету.
  
   "...не буду никого из вас обманывать. Ситуация мрачная. Мне очень хотелось бы сказать, будто я могу вернуть тех, кого мы потеряли. Но это не так. А вот что я могу вам пообещать, так это возмездие. Эти ублюдки крепко нам врезали по зубам, но сейчас пришло время ударить в ответ! Мэтт Хорнер только что вернулся с "Гиперионом", и с ним не меньше половины флота. В последние часы мы мало что могли сделать, но теперь наш час настал!"
  
   Курил повернулся к своим адъютантам, раскрыв рот, чтобы потребовать отчета, но в этот момент его внимание привлек громкий "крр-тумм!" двигателей истребителя, входящего в атмосферу. Курил посмотрел вверх, где можно было различить крохотные огоньки.
  
   - Генерал, смотрите! - встрял капитан Денариус, открывая видеозапись с одного из турианских судов на орбите.
  
   Курил молча уставился на изображение крупнейшего вражеского корабля, который сделал... нечто, от чего его продольное орудие начало испускать яркое пульсирующее свечение. Генерал хотел было что-то сказать, когда терранский корабль произвел выстрел, испустив красный шар пульсирующей энергии, который стремительно рванулся вперед и врезался в один из турианских фрегатов.
  
   - Да на что же мы тут наткнулись? - тихо прошептал Виктус, которого услышал только генерал. Весь штаб безмолвно наблюдал за тем, как огромный энергетический шар пропорол фрегат насквозь, от носа до кормы, превратив боевой корабль в кучу дрейфующих обломков.
  
   - Пусть флотом занимается Орака, - прервал молчание Курил, переключив управление голо-картой на свой пульт и сфокусировав изображение на объектах, отделившихся от терранского флота
  
   На экране возникло несколько десятков объектов, входящих в атмосферу планеты: пестрая смесь из каких-то истребителей, десантных транспортов и огромных причудливых аппаратов, не уступавших размерами крупному зданию.
  
   - Всем средствам ПВО немедленная задача -- сконцентрировать огонь на входящих в атмосферу целях! - уверенно распорядился Курил, беря ситуацию под контроль и приободряя подчиненных своей решимостью, - Приоритет крупным объектам!
  
   - Генерал, обнаружены новые штурмовики на боевом курсе! - панически доложил молодой, неопытный оператор, - Движутся прямо на наши батареи ПВО! Если мы отвлечемся на десант, их самолеты устроят там ад!
  
   - Всем сохранять спокойствие, - сказал Курил, поочередно посмотрев в лицо каждому из своих штабных офицеров, - Если вы забыли, такие случаи четко регламентированы. Оборона наших боевых порядков всегда остается в приоритете. Борьба с орбитальным десантом -- лишь вспомогательная задача. Передайте приказ: всем передовым подразделениям отойти на предыдущие рубежи и перейти к обороне. У нас более чем достаточно сил на орбите -- флот разберется с терранскими кораблями, и в ближайшее время возобновит тактическую поддержку наземных сил. До тех пор, нашей задачей остается удержание плацдармов: необходимо обеспечить контроль над гражданским населением, выставить посты, и активно искать любых недобитков, которые могут оставаться у нас в тылу. Мы все здесь профессиональные воины, давайте же не забывать об этом!
  
   - Так точно, господин командующий! - нервно выпалил Денариус, спровоцировав несколько сдержанных смешков со стороны старших офицеров, которые лишь коротко кивнули своему генералу в знак согласия.
  
   - Генерал, нам бы желательно переместить КП внутрь здания, - негромко порекомендовал командор Виктус, выведя на свой омни-тул карту покрытия местности беспилотными аппаратами, - Любые преимущества, которые мы тут имели благодаря быстрой связи с орбитой, теперь бессмысленны, пока флот занят. Если переместимся сейчас, то сможем полностью положиться на дронов и развернутые наземные передатчики, так что снижение оперативности управления будет минимальным.
  
   - Согласен. Но приземлите несколько дронов, чтобы оставить в резерве, - заметил Курил, выбрав на карте наиболее близкие аппараты, - И поручите инженерам как-нибудь установить детекторы с десантных ботов на ключевых блокпостах.
  
   - Вы же не предполагаете всерьез, что у них есть э-э... невидимая пехота? - недоуменно спросил Виктус.
  
   - Нет, не предполагаю. Но это ничего не значит, учитывая, чему мы уже были свидетелями, - устало ответил Курил, потирая когтем нижние челюсти, - Всегда ожидай, что противник что-то припрятал в рукаве, Адриан. Меры предосторожности всегда окупаются, даже когда кажутся абсурдными.
  
   Уже скрываясь внутри укрепленного диспетчерского центра космопорта, Курил не смог удержаться от последнего взгляда в полуденное небо, тщетно пытаясь увидеть незримое сражение за пределами атмосферы.
  

***

  
  

Оценка: 7.91*11  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) О.Обская "Возмутительно желанна, или Соблазн Его Величества"(Любовное фэнтези) В.Пылаев "Пятый посланник"(Уся (Wuxia)) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) Е.Флат "Свадебный сезон 2"(Любовное фэнтези) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) А.Шихорин "Ваш новый класс — Владыка демонов"(ЛитРПГ) Ф.Вудворт "Наша сила"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"