Acqua Piovana: другие произведения.

Эльфы Общий файл

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    31/10/ 2010 добавлены 19-я и 20-я Главы. желаю всем приятного чтения!) Дорогие читатели, мы с бетой учли ваши пожелания и сделали более удобным общий файл (заодно исправив ошибки). К сожалению, проверка текста продвигается очень медленно и торопить бету пока бесполезно!Чтобы вы совсем не заскучали выкладываю здесь кусочек исправленного текста. Надеюсь, что вам понравится читать обновленный вариант. Желаю вам приятного чтения!)) Автор. П.С.: старый вариант можно прочитать в разделе "С чего все начиналось". Ах, да! Свои комментарии оставляйте пожалуйста в "С чего все начиналось". Р. С.: Если я скажу, что теперешняя нумерация глав с прошлой - не совпадает, интереса прибавиться? :)


Acqua Piovana: другие произведения.

Эльфы Общий файл

Журнал "Самиздат": [NochePolar: разрегистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Редактировать]

0x01 graphic

  -- Комментарии: 9, последний от 31/12/2010.
  -- No Copyright Acqua Piovana (Angela063@rambler.ru)
  -- Размещен: 16/12/2009, изменен: 31/10/2010. 116k. Статистика.
  -- Глава: Юмор
  -- Эльфы

Начало формы

   0x01 graphic
0x01 graphic
0x01 graphic

Конец формы

Начало формы

   0x01 graphic
0x01 graphic
0x01 graphic

Конец формы

Начало формы

0x01 graphic
0x01 graphic
Оценка: 9.53*4  Ваша оценка: 0x01 graphic
0x01 graphic

Конец формы

  -- Аннотация:
   31/10/ 2010 добавлены 19-я и 20-я Главы. желаю всем приятного чтения!)
   Дорогие читатели, мы с бетой учли ваши пожелания и сделали более удобным общий файл (заодно исправив ошибки).
   К сожалению, проверка текста продвигается очень медленно и торопить бету пока бесполезно!Чтобы вы совсем не заскучали выкладываю здесь кусочек исправленного текста. Надеюсь, что вам понравится читать обновленный вариант.
   Желаю вам приятного чтения!))
   Автор.
   П.С.: старый вариант можно прочитать в разделе "С чего все начиналось".
   Ах, да! Свои комментарии оставляйте пожалуйста в "С чего все начиналось".
   Р. С.: Если я скажу, что теперешняя нумерация глав с прошлой - не совпадает, интереса прибавиться? :)
   0x01 graphic
  

ЭЛЬФЫ

     

"Когда-то давно. В одном мире жили Эльфы.

Не скажу, что дружно жили, но весело точно"

Глава 1

     
      - Нет, ну как это называется?! Только решили повоевать с этими Светлыми Эльфами. Всё чин по чину ультиматум отправили, о встрече договорились. Стоим. Ждем. Сверкаем друг на друга глазами. Светленькие от нетерпения уже своими луками закусывают. Только хотели сигнал к атаке подавать, только коней пустили... И, тут ОН! Так всю малину обломать! А, мы в этой малине, между прочим, прятались! Вернее, "производили стратегически важное дислоцирование, для последующей атаки и внесения смятения в стане противника". Уф! Ну, вы поняли. Ладно, Светлые кусты споро вылечили, и мы в них заново "дислоцировались". Сидим, стоим, лежим - в общем ждем. Чего? Глупый вопрос - сигнала к атаке!
     
      Полчаса спустя:
      - Ну, и кто из Великомуд...рых Светлых приставил пацана объявлять? У меня аж уши заложило!
      Через четыре часа боя, мы, наконец-то прижали Светлых к стратегически важным кустам роз, и теперь слушали витиеватые высказыванья в наш адрес.
      - Ах, хорошо! - Сидим, отдыхаем, вино Светлых пьем. Неплохие у Виля виноградники. Задумчиво швыряю пустую бутылку в кусты, за что удостаиваюсь еще одного нецензурного вопля. - Извините! Не знал.
      Поистине неописуемое зрелище - эльф в кустах! Весь в шипах, шипит что-то, отсюда не разобрать, но явно что-то... Незабываемое.
      - Кто?!!!
      - Это ещё кто? - Ого, как Повелителя зацепило! Причем в прямом смысле - розы, они цеплючие... - Пока разгневанный Повелитель Светлых боролся с растительностью, а как же любовь к Природе?, мы с товарищами наслаждались бесплатным спектаклем.
      - Помогите Ему кто-нибудь! - нашлась одна "добрая душа". Я лениво оглядел заросли: Ну, и кто добровольно в ЭТО полезет?! Самоубийц не нашлось. - Тебе надо - лезь сам.
     
      Бесплатное развлечение испортил отряд эльфов, "неслышно" подкравшихся с тыла. Какое-то время мы были очень заняты. Отряд расцарапанных эльфов, кипящих жаждой мщенья - это что-то! Прямо приятно иметь дело. "Ещё бы выдержки побольше..." - мурлыкал я, гоняя противников по кругу.
     
      - Да, Ты! - шипели на меня, сверкая бордовыми ушами.
      - Что я? - остановился послушать. Как оказалось - зря. Сквернословие - грех, развивающий воображение, но у этих развивать было нечего...
     
      Да, это ж надо было себя так укатать?! Внимательно посмотрел на сверток колючек, над которым заботливой мошкарой суетились Светлые. Освободить Повелителя удалось часа через два, с помощью садовых секаторов. И откуда, только взяли? Вот и верь Светлым: "Да, я за всю свою жизнь не одного кустика не трогал!" (Правильно, я их ломал!).
      - Вы мне ещё за это заплатите!!!! - Взревело оскорбленное Повелительство, на ходу выдергивая колючки, из всех доступных мест.
     
     

Глава 2

     

Нечего лишать наше Сиятельство

любимого бутерброда!

     

"И заплатили! Надо же, так глупо попасться?

Какие кусты роз? Месть эльфов пострашнее будет!"

     
      - Это ж надо, украсть из под носа мой личный бутерброд!!! - сокрушался Дроу.
      - Какая наглость!!! - в один голос вторили возмущенные придворные. - А зря! Я туда как раз пургенчику подсыпал,- довольно хихикая, представил Сиятельный лик Повелителя. Ситуация усугублялась еще и тем, что у нас сегодня был запланирован Большой Совет. У нас любой Совет - часа на три минимум...
      М-да, не повезло Светлым... Но, что сказать - сами виноваты!
     
      - Нет. Вы посмотрите на них! Гордые! Высокородные! То ли дело мы: скромные, работящие... - шептали дроу, заколачивая досками объекты N 1 понятного назначения.
      Шучу! Ничего мы не заколачивали, просто повесили таблички: "Закрыто!", "Не беспокоить!!!" - действует едва ли не лучше.
      Мы конечно, народ гостеприимный, но вывешивать над каждой дверью: "Добро пожаловать" - это слишком!
      А уж эльф, разговаривающий с дверью... - зрелище редкое, скажу я вам. А надо было только повернуть ручку! Что мы и проделали. Какое у эльфов было лицо! Никогда не забуду.
     
      Нашу заботу не оценили. В ответ Остроухие плотно засели часа на два, перекрыв доступ к "объектам" местному населению. На настойчивые просьбы освободить оккупированную площадь, нам шипели что-то невразумительное. Но мы не обижались.
     
      Как оказалось - зря! Утром весь наш парадный дворец, опутала паутина! Как они смогли уговорить столько пауков ума не приложу! Но факт остается фактом. Шагу нельзя ступить! Самое обидное, что Остроухие шныряли туда-сюда без напрягов и всяких... эмоций.
      - Ну, погодите!
     
      Дроу - народ гостеприимный! И Повелитель у нас - хороший хозяин! Совет - долог, а вместе со Светлым прибыла его свита. Времени много Владыки нет, гости могут заскучать. И вот, чтобы свита Повелителя не скучала, Дроу повелел мне устроить им экскурсию, с показом местных достопримечательностей.
     
      А что может лучше развлечь эльфа, чем поход в Городской Парк?
     

***

     
      - Что ЭТО???! - мимо нас толпой пронеслось нечто трудноопределимое, сметающее все на своем пути.
      - Дети, - спокойно ответствовал гид. - Сад-то общественный.
      - А! - протянули позелевшие эльфы. И чего это они? Дети, как дети. А то, что серо-буро-фиолетовые, так у нас мода на цвета пошла. У нас еще и не такое встретишь.
      - А-а-а-а-а!!!! - донеслось из кустов. - Помогите! Спасите!!! - Это еще кто? На дорожку, ломая кусты, вылетел молодой Светлый. - ОНО меня сейчас съест!!!
      За ним, перебирая корнями-щупальцами, неслась разъяренная флора-фауна.
      - Разве Вы не читали Правила? - устало спросил смотритель, флегматично наблюдая, как горе-эльф наматывает круги по дорожкам. - Там же белым по белому написано: "Растения трогать нельзя!!!"
      -Между прочим, она ядовита, - ни к кому особо не обращаясь, сказал Смотритель. - Сталь оплавит на раз, - эльфы с тоской убрали почти вытащенные клинки.
      - Но я только понюхать, посмотреть! Уж больно красива!
      - Это да. А какие зубки! - я с одобрением посмотрел на растение, в этот момент демонстрирующее свои острые многорядные клыки. - Просто прелесть! А оно плотоядное?
      - Не знаю! И проверять не хочу-у!!! - откомментировал пробегающий Светлый. А физподготовка у них слабовата. Еще только 13 круг, а дыхание сбилось!
      - Каверлькуська, ты где?!! Иди домой, я сду! - донеслось из кустов арашника, когда Светлый наматывал 101-й круг. Как ни странно флора услышав голос, остановилась, и только это спасло эльфа от съедения.
     
      - Ну, где ты ходись! Я весьде тебя ижу! - из кустов появилась девочка Дроу.
      -Ути, маленькая моя, такое чудо сотворила! - искренне восхитился я малявкой.
      -Вот ти где! - малышка подбежала к "зверьку" широко раскинув руки. - Ты посему домой не сла! Кто тебя обидел?- Наблюдая за тем, как растение доверчиво кладет бутон на плечо дитя, эльфы на перегонки ловили отвисшими челюстями пролетавших насекомых.
      - Ну вот! Я же говорил: кажется, оса залетела, - флегматично подумал я наблюдая за краснеющим эльфом.
      - ЭТО....Твоя?! - оправился от удивления Повелитель Эльфов.
      - Дя! - гордо призналась малышка. - Правда, красивая?! Эльфы судорожно сглотнули, один при этом чуть не подавился негодующей осой.
     
      После вышеописанного происшествия Светлые три дня не выходили. Все попытки вытащить гостей на улицу, оканчивались коллективными истериками.
      Однако долго быть вне мира и растений они не могли!
     

***

      - Вы когда-нибудь видели приклеенного Эльфа?
      - Я видел! Все в смоле Э'ру. Липкие-е...!
     
      Однажды утром Дроу разбудили громкие крики: по поляне, бегали Светлые Эльфы с круглыми глазами, за ними, азартно размахивая ветками, бежали Э'ру.
      Светлые привыкли к дружелюбным растениям, просто понятия о дружелюбии у них оказались разными.
      Бедняжки Э'ру - они просто хотели поиграть! Но Эльфы-то этого не знали. Светлые пытались даже отстреливаться, но куда им до детей Дроу!!! Парочку Э'ру все-таки догнали...
     
      Мы нашли испуганно мычащих бедолаг на ближайшей поляне, намертво приклеенными к стволам довольных Э'ру. Светлые стояли приклеенные в позе морской звезды и принимали солнечные ванны. Такой вот добровольно принудительный загар...
      - Любо-дорого посмотреть!
     
      - Да не крутитесь Вы! Чем больше будете дергаться, тем сильнее запутаетесь! - посоветовал я эльфам, увидевшим толпу Дроу, пришедших вместе с деревьями.
      - Они... они... они хотели Нас съесть! - наябедничал Светлый, отшатываясь от пушистой ветки. "Подумаешь, какая потеря!"
      - Улыбайтесь, и Вас не съедят! - вспомнил я рекламный девиз. ТАКИХ улыбок у Светлых Эльфов я не видел никогда!
      - Ну, что же Вы? Искренние!
      - Веселее! Они ж Вам не верят! - по лужайке с непроницаемыми лицами бегали молодые Дроу.
      - Какой лапочка! - заявил Дрравар, гладя лапу Э'ру и подмигивая Светлому. - Ты ему понравился!
      Никогда не видел у Светлых такого бледного лица.
     

***

      Через три часа мы повели кое-как отклеенных эльфов, полностью покрытых клейкой смолой, размягшей на солнце, купаться в ближайшее Озеро.
      Мы даже гостеприимно выдали им наши балахоны! Мы не виноваты, что некоторые из них оказались эльфам несколько... коротковаты ...длинноваты и прочее...
      - Сами же настаивали на неразглашении вышеописанного инцидента! - ворчали мы, слушая мелодичную Светлоэльфийскую ругань.
     

***

      Утром по пробуждении мы обнаружили страшную картину: на веревках, перед домом не хватало половины вещей!
      В ответ на наши возмущенные вопли, эльфы, сверкая ушами: "Ничего не знаем!" "Может быть, их ветром снесло?"
      Делать нечего, Придворных мы еще одели, но половина жителей сидела по домам. Сиятельству пришлось оговориться, что у нас праздник такой. "Обычай! Традиция!"
      Зато на следующий день праздник был у нас!!!!
      Нет, вы не подумайте, ничего такого! Просто Светлые сегодня уезжали. Но! Не просто так. Ничего личного. Просто в сборах, впопыхах, кто-то перепутал кое-какие вещи...
      А эльфы живут Кланами, друг от друга д - а - л - е - к - о).
     

Глава 3

     

"Решили Эльфы в шахматы поиграть..."

     
     
      Решили Эльфы в шахматы поиграть...
      Да. Любим мы это дело. И, надо признаться, делаем это несколько оригинально! Одна Осада Аля Вир чего стоит.
      - Как? Вы не знайте эту историю? Она же во всех учебниках описана. Ну, ладно, так и быть, расскажу.
     

***

      Это было за три года до Войны с Розами...
      Один не очень умный эльф поспорил с Повелителем: кто круче всех? Темные? Светлые? На беду нашему Повелителю делать было нечего, да и Светлый скучал )
      Это спор произошел за шахматами:
      - Вам - мат! - узкая, изящная рука неторопливо переставляла на доске фигуры.
      - А? Но КАК? - Потрясенный взгляд на доску. - Вы мухлевали!!
      - Докажи, - спокойно улыбнулся Повелитель Темных.
      - Всё равно, я лучше Вас в стратегии!
      - Правда? - чуть поднятая бровь. - Еще партию?
      - Нет! Шахматы еще ничего не доказывают! - Светлый покосился на горку Сокровищ, перекочевавших из его карманов в начале партии.
      - Я предлагаю Вам проверить умения на практике.
      - Это как? - чуть заинтересовался повелитель Дроу.
      -Ну, у Вас должна быть пара "лишних" крепостей?
      - Положим, "лишних" крепостей просто не бывает, - спокойный взгляд на собеседника.
      - Шахматы - та же война, те же нападения битвы, отступления и контратаки... Может быть, сыграем по-настоящему? В этот раз Вы играли Черными - в так любимых Вами шахматах, черные - это Защита, Белые - нападение! Ну, как?
      - Да уж, не ожидал Такого от Светлых, - Повелитель Дроу позволил себе чуть улыбнуться.
      - Значит Осада? В принципе я согласен. Только если внести кое-какие коррективы.
      - Например?
      - Играть ради "лишних" крепостей мелко, и не достойно Дроу!
      - Вы предлагайте поднять ставки?
      - Вы сами это сказали, - пожал плечами Дроу.
      - Ваше предложение?
     
      -Вы что-нибудь слышали о Аля Вир? - назвал Повелитель негласную столицу Дроу, куда веками хотели попасть Светлые Эльфы.
      - А как же защита? - хотели но...
      - Она будет отключена, - последовал спокойноый ответ. - Но только ради этого случая!
      - Я согласен! - торопливо пролепетал Светлый. - Еще бы он не согласился, не часто самые сокровенные мечты становятся реальностью.
      - А что можете предложить Вы?
      - Ну, не знаю... Золото... Алмазы...
      - Золото? - повелитель Дроу чуть насмешливо покосился на выигранную горку. - Нет, и камни нам не нужны.
      - Если вы у нас выиграйте, Светлые признают Вас Старшими...
      -Да? Видя такое бескорыстие, я готов даже поднять ставки! Если Вы победите, я готов пожертвовать Аля Виром... Без претензий отныне и на века! При условии, что Вы обеспечите её соответствующее содержание! - Дроу оценивающее посмотрел на собеседника.
      - Клянусь Вам, что Аля Вир будут оказаны почести наравне с Аллари, столицей эльфов, соответствующее содержание и внешний вид! - поклонился тот.
      - По рукам! - эльф и дроу обменялись рукопожатием.
      - Вы так уверенны, что выиграйте?
      - Не сомневаюсь в этом.
      - Ну Вы и нахал! - В ответ на это заявление, Повелитель Дроу лишь церемонно поклонился, пряча за длинной прядью мелькнувшую в уголках губ улыбку.
      И Повелители разошлись, довольные друг другом и самими собой.
      - Хе-хе!
     

***

     
      В назначенный день Светлые собрали целую армию. Но мы тоже не дремали! Дорога к Аля Вир превратилась в кошмар!
      В кошмар по мнению Дроу! Сети, ловушки, непонятные конструкции-обманки, хитроумные засады и прочее.
      И это все, ни на шаг не отходя от канонов шахматной игры!
      Светлые никогда не видели Г-образной конницы. И не увидят, ибо коней нам заменяли два драконоящера.
      В конце концов, каждый сам выбирает себе коня. Никто не писал, что кони такие? Но никто не писал обратного! Может быть, у нас Альтернативные шахматы?!
     

***

     
      - Ставки! Ставки! Господа, делайте Ваши ставки!!! - по полю шел занятой эльф - букмекер, при виде его дроу задумчиво щурились. Как удивить Светлых? Правильно - сделать то, чего они не ожидали. А если на этом можно еще и заработать... Мы быстро сообразили, КАК поднять свой годовой бюджет.
      Если бы Светлый Повелитель услышал, КАКИЕ мы делаем ставки...
     

***

     
      Через три часа в палатке Повелителя, на военном совете Дроу:
      - Всё готово! - радостно протянул Распорядитель, потирая руки. У половины присутствующих замерли сердца. Все три одновременно. Тишина.
      - Что происходит?! - Владыка на миг оторвался от бюрократических бумажек, окинув зал грозным взглядом. - Что Вы еще натворили?
      -Понимайте, дело в том, что... - к трону кинулся один из самых смелых придворных.
      -Так!!! - грозовой тучей навис над нами наш Повелитель - "И многих это касается?!" - Большая часть зала смущенно потупилась. - "И каковы ставки?"
      - Один к тридцати за нас, - потупились собравшиеся.
      - Я так понимаю, что самой большой проблемой для нас стало, КАК сделать так, чтобы Светлые смогли выиграть, на благо нам? - Задумчиво протянул Повелитель.
      - Дать Им выиграть, превратилось в наш долг, - степенно протянул Совет, в уме подсчитывая грядущие прибыли.
      "Ибо долги надо отдавать, желательно используя при этом казну Светлых..." - я мысленно согласился с ними.
     
      - Тогда сделаем так...
     

***

     
      В результате всех этих манипуляций до Аля Вир добрались ДАЛЕКО не все. И осада выглядела... несколько... специфически!
      По периметру площади Аля Вир, возле стен бывшей столицы, на травке, поодиночке расположились Светлые Эльфы. Сил для последней атаки уже не было. Да, похоже, с препятствиями мы перестарались...
     
      Тихо хихикая, наш арьергард по кустам подбирался к месту событий. Им тоже было интересно. Не часто у нас осады устраивают!
      Наконец, отдышавшиеся Эльфы ринулись на штурм "цитадели".
      Через три часа после начала, когда последние отряды Дроу перелезали через городскую стену, Аля Вир был захвачена!
     
      Не могу сказать, что это нас особенно огорчило.
     

***

     
      - Как? Почему? Мы так не договаривались! Так не честно! - вопило возмущенное Светлое Повелительство.
      - А в чем дело? - невозмутимо спросил Дроу, старательно не обращая внимания на хихикающих подданных.
      - Но там же НИЧЕГО НЕТ!!! - "Правильно, зря мы что ли все оттуда таскали?"
      - Вы нарушили договор!!!
      - Разве?
      - Вы обещали, что в случае поражения отдадите НАМ Аля Вир!
      - А мы разве предъявляем на неё права?
      - Но там же НИЧЕГО НЕТ!!!!
      - А разве я Вам обещал Аля Вир со ВСЕМ содержимым? - в который раз повторил Повелитель Дроу. - В конце концов, я не виноват, что злобные Пресветлые светом своего величия распугали всех жителей, - хитро улыбнулся Дроу.
     
      Когда я видел Светлых в последний раз, они как раз пытались свести статьи бюджета... Ситуация усугублялась еще и тем, что путь в Аля Вир пролегает через НАШИ земли...
     

Глава 4

     

Сельхозработы или Споры за урожай

     

"Светлые Эльфы: Осень - пора битвы за урожай!

Дроу: Да нет: пора битвы с урожаем!"

      Светлые и Темные Эльфы проводили совместный Совет. Экстренный.
      Всю весну шли дожди и теперь оба народа соображали, как избежать неурожая. Населению грозил голод. Чтобы это предотвратить, наш Повелитель попросил светлых магов заколдовать наши поля для спасения посевов.
      В ответ Светлые выставили такие требования, что мы отказались. Зато, один умелец из нашего посольства сумел вык... выкупить у местных заклинание беспроблемного роста семян.
      Конечно, нам это влетело в копеечку, большую такую копейку, равную чуть ли не четверти бюджета Дроу. Но мы планировали наверстать своё, продав "излишек" урожая, хотя бы тем же Светлым Эльфам по выгодным для нас ценам.
      Дело в том, что по числу населения мы со Светлыми почти равны, зато плодородных земель у нас в два раза больше!
      Все лето посаженные нами семена исправно росли и нареканий не вызывали. Пока пришедшие собирать урожай Дроу не обнаружили, что наши природные маги опять что-то там напутали и, вместо урожая овощей и фруктов, на полях вырос урожай... репы.
     
      - Какой Эльф не любит репу? Да все поголовно! Особенно отличились Светлые, умудрившись заработать сильную аллергию на столь полезный продукт.
     
      Разгневанный Повелитель потребовал магов-недоучек превратить репу во что-то другое, желательно съедобное. Однако репа оказалась упертым продуктом и превращаться отказалась наотрез.
      Что делать? Теоретически поля можно засеять заново. Благо есть чем. Но проблема в том, что все пригодные для земледелия поля засеяны репой. Да и не успеет все за осень заново вырасти!
      Таким образом, перед нами вплотную встала проблема сбора урожая.
     

***

     
      Повелитель сидел на троне и размышлял. Он прекрасно понимал, что отряди он на уборку репы всех жителей, убирать урожай будут неделю. Это если без выходных и обедов. Да и что потом делать с ТАКИМ количеством урожая?! Репа - не зерно, она особым спросом и у других рас не пользуется.
      Сплошные убытки.
      - А давайте отдадим весь урожай Светлым?! - подал кто-то голос в толпе. На него зашикали:
      - Ты что? Мы его растили, скоро собирать... будем?! - вздохнули, вспомнив масштаб фронта работ Дроу.
      - А идея не так уж и плоха, - подал голос Иотар. - Только она требует корректировки...
     

***

     
      Через неделю мы принимали у себя Светлый Совет.
      - Простите, но мне некогда! - такими словами встретил Совет наш Повелитель.
      - А... вы куда? - выдохнул один, пока остальные остроухие подбирали отпавшие от такой наглости челюсти.
      "Вот и Осень пришла. Уж и челюсти облетают".
      "Челюсти облетают. А претензии вянут", - телепатически поддержал меня Повелитель.
      - Извините, но я пошел урожай убирать! - улыбнулся Дроу, демонстративно откусывая кусок молодого арбуза, специально взятого из дальних запасников
      , и глядя на отощавший Совет. - Слишком много всего уродилось. Собирать не успеваем. Гниет.
      - Это потому, что Вы собирать не умейте! - возмущенно завопил, сглатывая слюни Светлый Совет.
      - Да что вы говорите?!
      - Никто не умеет собирать урожай лучше нас! - взревел оскорбленный Совет.
      - Предлагаю пари! - протянул руку Главный Дроу. - В награду победитель получает весь собранный им урожай в безграничное пользование. И может вывозить его беспрепятственно.
      - Согласны! - рукопожатие скрепило сделку, прежде чем члены Совета поняли, ЧТО они натворили.
      "Н-да, Лотарриэль, не мог никого помудрее послать? Развели, как котят. Даже скучно".
      Меж тем, наш Повелитель пытался подсластить пилюлю: "Правильно. Убирать репу никому не улыбалось. Особенно если вспомнить ее количество".
      - Уважаемый Верховный Совет, ВСЕ Дроу принимают ваше пари! Кроме того, дабы полностью быть уверенными, что ВСЕ Светлые эльфы лучше НАС, предлагаю участвовать в пари ВСЕХ жителей Светлого Леса. Я думаю, так будет по справедливости. А чтобы НАС не обвинили в жульничестве, мы будем собирать урожай с ОДНОГО поля.
      - Где вы найдете ТАКОЕ большое поле, способное на себе вместить ТАКОЕ количество Темных и Светлых? - удивился Совет.
      Повелитель сделал вид, что он глубоко задумался. Выдержав достаточную, на его взгляд, паузу он выдал:
      -Думаю, ВСЕХ наших пахотных земель будет вполне достаточно. Чем не большое поле? Жаль конечно, но слово, есть слово!- добавил он про себя, с сожалением.
      - А как тогда делить будем?
      - Предлагаю так: Одни собирают вершки, другие - корешки. Кто что собирает, определяет независимый жребий. - Вы согласны?!
      - Да! - Светлые взвыли от восторга. Перед их глазами вставала картина того, как они безнаказанно отбирают у Дроу честно выращенный урожай.
      -Только, чур, судить честно!
      - Моё слово - нерушимо, - серьезно кивнул Дроу. Ударили по рукам и окончательно утвердили дату сбора урожая.
     

***

     
      В назначенный день Темные и Светлые Эльфы прибыли на поля.
      Эльфов привели на поля "во избежание порчи и для лучшего сохранения урожая" укрытые непроницаемым магическим куполом.
      - Вершки или корешки? - спросил Дроу, подбрасывая на ладони абсолютно одинаковые черный и белый камень. Белый - вершки, темный - корешки. Вы согласны?! - эльфы осторожно кивнули. - Тогда - тяните! - Дроу быстро высыпал камни в черный мешочек.
      Мы смотрели на Светлых с жалостью: давно пора запомнить, что у НАС случайностей - не бывает! Надо ли говорить, что вытащили Светлые Эльфы?
      - Корешки! - громко оповестил всех присутствующих Совет, страшно довольный, что смогут получить таинственный, столь скрываемый урожай Дроу. Наши чуть слышно посмеивались, не менее довольные результатом и представляя дальнейшие события.
      - Жаль, - с показным сожалением вздохнул Повелитель. - Похоже, в этот раз мы останемся без урожая. Но уговор дороже денег.
      Маскировку сняли и эльфов подвели к полю.
      - Что это? - какое придыхание в голосе!
      - Репа.
      -И что нам с ней делать? - в ужасе прошептали Эльфы.
      - Собирать, - позволили мы себе легкое удивление. - Или вы уже проиграли?!
      Честь Эльфов - превыше всего! Делать нечего, пришлось Светлым собрать всю репу, оставив только вершки. Мы шли за ними и особенно не торопились - на таких условиях и проиграть приятно. Впрочем, отставали мы совсем чуть-чуть.
      Убрались мы общими усилиями - дня за три. Умотались, как лошади, зато все поля убрали. На радостях пригласили Светлых у нас погостить, только те той же ночью обратно к себе умот... в общем, так торопились, что свой выигрыш забыли захватить!
     

***

     
      Оказавшись в Светлом Лесу, Совет облегченно вздохнул: их подданные ни о чем не узнали! Рано.
      На следующий день ровно в полдень, над центральной площадью, открылся телепорт, и на ошеломленных эльфов с неба посыпалась... репа.
      Стоит признать, что живых существ она старательно облетала, не принося никакого вреда. Надо сказать, что из-за большого скопления народу, траектория полета репы была весьма... занятная.
      - Господа, Вы так внезапно нас покинули, спеша по, несомненно, очень важным делам, что забыли Ваш выигрыш. Так как мы находим такое положение вещей не справедливым, я взял на себя смелость доставить Ваш выигрыш прямым телепортом, - прозвучал над толпой ехидный голос Дроу. - Дабы ВСЕ Светлые Эльфы могли насладиться Вашим триумфом. И воздать Победителям те почести, которых они заслуживают.
     

***

     
      Тем же вечером в Главных покоях Светлого Леса.
      - Победили, говоришь! - Лотарриэль от ярости, чуть ли не шипел, перед ним, вытянувшись в струнку, стоял Совет. - Хотя вы и не так уж виноваты, молоды еще, а вот Дроу мне за все заплатят!
     

***

     
      Через неделю разговор в палатах Совета:
      - Он нас так до сих пор и не простил!
      - Вот-вот.
      - Надо как-то из этой немилости выбираться!
      - Что ты предлагаешь?
      - Кого он не любит больше всего? Надо досадить Дроу!
      - Как?! Закрутить мало-мальскую интригу мы просто не успеем.
      - Предлагаю бить врага тем же оружием!
      - Как?
      -...
      - И чем ты планируешь их заинтересовать? Это же Дроу.
      -...
      - Да ты с ума сошел!!!!
      - Не сошел. Лотарриэль еще пару недель будет в командировке, окраины Леса инспектировать. К возвращению как раз все обратно закопать успеем.
     
      - Но это же... Лладиэль! Священное Дерево Леса?!!!
      - Вот именно: Священное! Их даже Дроу тронуть не осмелятся! Ну, как вам план?
      - Вроде ничего, - с сомнением протянули голоса. - Только учти, в случае провала вся ответственность ложиться на тебя!
      - Значит, осуществляем!
     

***

     
      Еще через неделю.
      Наш Повелитель сидел на троне и нестерпимо скучал. Неожиданно в покои верховного Дроу влетел Советник Светлых Эльфов:
      - Хотите еще репу пособирать?! - выгнул бровь Дроу.
      При упоминании о репе в моем животе раздалось легкое бурчание. Хорошо, что его кроме меня никто не слышал. После того, как Светлые забрали весь наш урожай, мы голодали.
      Участник Совета сдавленно зарычал:
      -На этот раз игра будет на наших условиях!
      - Выбирайте.
      - Нет, уж! В тот раз вы собирали - вершки, может быть, корешки вам понравятся больше?! - с улыбкой протянул Светлый. - А впрочем, тяните жребий!
      - Корешки! - Ну, вот, нас даже права выбора лишили".
     

***

     
      Придя к сбору урожая, мы узнали, что эти Светлые посадили на выделенном для нас участке Лладиэли, священные деревья Удачи не только Светлых, но и Дроу. Из их плодов ТАКОЕ вино получается! Стоит ли говорить, что обычно, к нашему приходу с них "опадали" все нормальные плоды?
      М-да, дилемма: уйти ни с чем мы не можем. Спилить ТАКИЕ деревья ни у одного эльфа рука не подымится! Но мы были бы не мы, если бы не нашли выход!
      Когда к выделенной нам поляне подошел проверяющий Светлых, его чуть удар не хватил: Дроу с невозмутимыми лицами, выкапывали прямо с корнями Священные Лладиэли.
      - Ч-что Вы делайте?! - аж заикаться стал от такого святотатства Светлый.
      - Урожай собираем, - последовал флегматичный ответ. - Корешки, как Вы и просили.
      - А почему вместе со стволом? - проверяющий впал в ступор.
     
      - Понимайте, нам было жаль лишать корней столь прекрасные деревья, поэтому мы решили выкопать их целиком, - усмехнулся Дроу. - Но если Вы так настаивайте, мы можем себе оставить только пеньки.
      Надо ли говорить, что в результате Дроу обзавелись целой рощей Лладиэлей? А Совет еще долго пытался объяснить Лотарриэлю, во что превратился его Сад и почему это случилось.))
     
     

Глава 5

"- Ребят, вы че?! Да не коситесь на нас.

Мы вообще тут транзитом!

- Ага. Вооруженная до зубов Армия Дроу,

все такие агрессивные - и мимо?! Не верю!

А как все хорошо начиналось..."

     

***

     
      Зал Совета заливалорассветное солнце. Повелитель сидел в своем кресле и отчаянно зевал. Дроу откровенно скучал. Дело в том, что Светлоэльфийский Правитель устроил себе Отпуск, широко так устроил, с размахом, весь свой Лес прихватил! Чтобы никому обидно не было, видимо? - На этой мысли Дроу грустно усмехнулся - А так как место и время отпуска выбиралось долго и тщательно, то и отдыхать уехали далеко - на соседний континент.
      Вдруг двери Совета стремительно распахнулись. И в зал вошли... Эльфы. Светлые эльфы.
      Эмрадиэль почтительно протянул секретарю свиток.
      - Что там? - лениво протянул руку Повелитель, с любопытством наблюдая, как по мере прочтения начинает меняться обычно лишенное эмоций лицо секретаря.
      - Светлые ПРОСЯТ НАС о помощи.
      - Что??
      - Небо упало на землю, а я и не заметил! - воскликнули в толпе.
      - Их зажали в кольцо равнинные Орки - вышел вперед один из послов, - Мы конечно не на что не надеемся, но...
      - Лотарриэль? - коротко спросил Повелитель.
      - В плену,- коварное воображение тут же выдало Лотарриэля с кляпом во рту, сидящего на грязной шкуре.
     
      - Да, как они смели?! Наших бить? - мы схватились за оружие. Светлые наблюдали сие действо с отвисшими челюстями. - Никому не позволим бить наших врагов, ибо это НАШИ враги!
      - И если хоть волосок упадет с их голов!
      Сборы армии были быстрыми.
     

***

     
      "Ну, Лотарриэль везде, где хорошая драка, окажется! - это я еще со студенческих времен помню. Как мы зажигали! Тот же "Кабак". Ну, напутали с заклинанием. Зато Как горело: ярко, долго, с различными спецэффектами... - до сих пор вспоминаю, хотя уже 3 века прошло ", - думал я, нагло топая по Светлому Лесу.
     
      И тут наши разведчики нашли в кустах Эльфа. Светлого.
      - А что Ты здесь делаешь?! - "И откуда он здесь? Все ж мигрировали. Может, из далеких странствий домой пришел?" - Пойдешь с нами!
      - Я...я никуда не пойду!
      - Да? - прищурился темноволосый дроу.
      - И вообще, я домой шел! - эльф в панике оглянулся в сторону Светлого Леса.
      - Вот мы и проводим! - улыбнулись Стражи, беря пленного под локотки.
      - А... а где все? - Светлый, затравленно озирался по сторонам, еще бы столько Темных на территории их священного Светлого Леса.
      - Мигрировали, - ехидно сказал дроу.
      - Куда?! - ошалевшие квадратные глаза.
      - ... - выдала малоприятную тираду наша армия, раздосадованная тем, что из-за этих.... Остроухих нам приходится тащиться в такую даль.
      - А Вы? - какой... любопытный Светлый.
      - А мы за ними! - хищный оскал.
      - Соскучились?! - А ты, парень, не так уж прост!
      "А ты как думал?!" - Нет, проголодались! - наш Повелитель продемонстрировал улыбку голодного дракона.
      - Эльф не сможет съесть эльфа! - Какая самонадеянность!
      - Что поделать, мутация! - развел руками в притворном сожалении Повелитель. - Так что?
      - Я с вами! - принялся заново укладывать свои пожитки эльф.
     
     

Глава 6

     

"Трудности транспортировки. На примере Светлого Эльфа"

(Один из вопросов на экзамене).

     
      Шли мы, и правда, долго. Светлый уже успел устать, а Дроу - заволноваться.
     
      - Всё! Я больше не могу! - Светлый без сил развалился на том, что у нас считалось "дорогой".
      - Если ты считаешь, что я тебя понесу, то ты глубоко ошибаешься! - буркнул его "сопровождающий".
      "А что?! Вдруг этот Светлый сбежит по дороге, а нам потом перед Лотарриэлем отчитываться, почему мы не уберегли ВСЕХ Светлых Эльфов?!"
      - Что?! Нет, мы - не максималисты, а просто четко оцениваем свои возможности и шансы.
      - Но я уже идти не могу! - один Бог ведает, чего стоило Эльфу это признание.
      - Ползи, как хочешь! - хмыкнул Дроу. Нет, мы достаточно сильные и добрые. Однако мы еще не настолько любим Светлых, чтобы их на руках носить.
      - Или ты не умеешь?
      Светлый недоуменно моргнул.
      - Ну, ты тогда потренируйся пока, а я к Повелителю сбегаю, - улыбнулся сопровождающий.
      - А как же...?! - но Дроу уже исчез, лишь где-то вдалеке мелькнула знакомая спина.
      Все новые и новые цепочки Дроу обходили лежащего Эльфа.
     

***

     
      - Вы почему не той дорогой пошли?! - над провинившимися грозно завис Ириллиэль.
      - Так там не пройти.
      - Почему?!
      - Так там Эльф упал.
      - Какой Эльф?!
      - Пленный который... - Ириллиэлю упорно казалось, что его дурят.
      - И что же он там интересно делал?
      - Лежал.
      - Правда?
      - Мы можем доказать свои слова!
      - Ну, пойдемте, покажите мне вашего Эльфа...
     

***

     
      - Вон он!
      - Лежит, как и лежал.
      "Действительно лежит"
      - А что это с ним?! - Ириллиэль.с любопытством посмотрел на лежащего Светлого Эльфа.
      - Не знаю!
      - Мы его не трогали! - испуганно заголосили новобранцы-первогодки, над которыми Ириллиэль совсем недавно взял шефство. По правде говоря, в армию Дроу никогда не берут детей, но эти "паршивцы" выдали себя в дороге, когда до Клановых Земель Дроу было уже несколько недель пути.
      Ослаблять свои войска на незнакомой территории, ради того чтобы отправить нескольких подростков домой, Повелитель не посчитал возможным, так у Ириллиэля появилась еще одна головная боль.
      Ради справедливости стоит сказать, что удовольствия от "общения" не получали обе стороны.
      - И что теперь делать?
      - Хм...
      - Что здесь происходит?! - в это время прибежал от Повелителя сопровождающий. Мираэль не на шутку встревожился, обнаружив стоящих кружком Дроу возле своего подопечного.
      - Да вот думаю, - протянул Ириллиэль, подмигнув старому товарищу.
      - Эти ребята сильно провинились, а я как раз собирался отработать пробежку "с утяжелением"...
      Юные Дроу побледнели.
     
      "Он этого - не сделает! Или Хотя, Светлый Эльф ведь - Гость? А Гостей на спине носить - не принято!"
      - Зато с Гостями принято носиться, - Ириллиэль без труда прочитал мысли "подрастающего поколения". - Так ты как?!
      - С утяжелением...? - Мираэль, чуть не подпрыгнул от восторга.
      "А ведь это действительно выход!"
      - Я согласен! Только у меня два условия:
      первое, чтобы Светлый после пробежек был жив - здоров! Смотрите, чтобы ни один волос не упал с его головы, не говоря уже об синяках, ушибах и растяжениях!
      И второе: последние пять метров до стоянки, Светлый должен пройти сам, своими ногами! - Ириллиэль благодарно кивнул другу, спасшему репутацию его и его подопечных.
      - Слышали?! Выполняйте! - рявкнул он на распоясавшуюся "команду".
     
     
     
     

***

     
      - И что он так носится с этим Эльфом?!
      - Потому что если Эльф получит хотя бы синяк, его ждет крутая разборка с Повелителем.
      - А нам то что?! В случае чего разборка ждет его, а не нас.
      - Если у этого Эльфа к концу пути появиться хотя бы намек на ушиб или синяк, вы сами будете объяснять все Повелителю, - добавил Ириллиэль, не поворачивая головы.
      - Ой! - бравая "команда" кинулась собираться.
     

***

     
      Армия Дроу шла размеренным маршем. Повелитель как раз сидел и обдумывал стратегические планы. А именно: какой выкуп он потребует за освобождение со Светлых, когда мимо него с громким топотом пронеслась группа молодых Дроу, несущая Светлого Эльфа.
      Вернее один из них бережно нес Светлого на своей спине, а остальные поддерживали Эльфа с разных сторон и давали советы-наставления:
      - Здесь колдобина!
      - Сук!
      - Яма!
      - Волосок! Волосок падает!! Ловите волос!! - один из рядом бегущих поймал падающий волос у самой земли.
      Дроу удивленно проводили глазами убегающий молодняк.
      - Что это с ними?
      - Наверное, это их Ириллиэль так тренирует.
      - А!
     
     

Глава 7

Привал

      "- Стоянка. Это когда все отдыхают стоя?
      - Ага.
      - А привал...?

- Когда ты приваливаешься к любой доступной поверхности"

      Несмотря на столь быстрое передвижение, Светлый Эльф появился возле костра лишь через два часа после устроения лагеря. Причем, светленький даже не пришел, а приполз.
      - Здравствуйте! - поздоровался он с присутствующими. Дроу встретили Светлого Эльфа более чем радостно.
      - Смотрите, кто приполз!
      - Хорошо ползешь! Хоть прямо сейчас в разведку! - сказал командир разведывательной группы, собирающийся на задание. - Может, возьмем его с собой, а? Обратился он к присутствующим.
      Уставший Светлый, оценив "заманчивое предложение", побледнел. Дроу, оценив шутку, засмеялись.
      - Так это была шутка?! - сориентировался Светлый.
      - Ага!
      - Ну, вы и...
      - Да, мы такие! - улыбнулся командир разведывательного отряда Дроу.
      - Лучше скажи, почему ты приполз сюда, вместо того, чтобы прийти?
      - Скажите, а у вас всегда так носятся с Гостями?! - вместо отсвета Эльф подозрительно покосился на "молодняк".
      - А что?!
      - Просто они так обо мне заботились. - Светлый едва заметно покраснел.
      - Они просто действовали в рамках закона Гостеприимства, ведь вы наш - Гость, - улыбнулся один из Дроу.
      - А разве у Светлых - не так?!
      - Так, но... - Светлый всерьез задумался о переезде к Дроу. По крайней мере, Перворожденные никогда не носили своих Гостей на руках.
      - Так почему?!
      - Почему я к вам приполз?! Такая забота - это конечно - хорошо...
      - Да, мы видели, как они с вами носились! - кивнул Ириллиэль приятным воспоминаниям.
      - Но... в результате тело несколько... отекает.
     
     
     

Глава 8

Превратности метода

     
      "- Массаж по-тайски?
      - Это когда тайская девушка его делает?!
      - Нет. Это просто наш администратор фамилию "Тайсон" так выговаривает"
     

***

     
      - Нет. Все-таки стоило предложить Светлому массаж! - хотя бы для того, чтобы просто полюбоваться выражением его лица. Хотя, стоящие возле Дроу чуть меня не убили. - Еле успел им сказать, что массаж будет силовой.
      А силовой массаж Дроу приравнен к хорошей тренировке, причем для обоих участников!
     
      Когда Повелитель соизволил прибыть с инспекцией на одну поляну, его ждало великолепное зрелище в виде отчаянно верещавшего и бегающего по поляне Светлого Эльфа, за ним с подбадривающими выкриками носился Офицер Дроу. Выбежать с поляны Несчастному Эльфу не давало кольцо согнувшихся от смеха Дроу.
      - Та-а-к! Что здесь происходит?! - грозно рявкнул Повелитель, появляясь из кустов. Светлый Эльф обрадовался ему как родному:
      - С-спасите!!! - задыхаясь от быстрого бега, бросился он к нему. Мы заметно напряглись. - О-они! Они...
      - Всего лишь хотели сделать нашему уставшему с дороги Гостю массаж, - ответил Повелителю подошедший Ириллиэль.
      - Силовой, - добавил кто-то.
      - К тому же он сам попросил. - это уже влез Мариэль со своими дополнениями.
      - А. Ну тогда продолжайте! - и Мариэль исчез в кустах в неизвестном направлении.
      - А как же...?! - Эльф, по-моему, совсем ошалел от нашей "свободы нравов". Это у Светлых в любых обстоятельствах все строго по этикету. Ну, не объяснять же ему, что Повелитель нас с Мариэлем в детстве на руках носил? Он у нас вообще любит общаться с народом.
      - А вас, молодой человек, ждет массаж! - ответил, отсмеявшись, Командир разведки.
      "Нет, все-таки злые они! - Думал Светлый Эльф, идя за Дроу к центру поляны. - Хоть бы один сказал: "А может не надо?!"".
      - А может не надо?! - Спросил кто-то из Дроу. - Смотрите, как он у нас забегал! - над поляной грянул хохот.
      - Надо-надо! - ответил Офицер Дроу, придерживающий Эльфа, попытавшегося под шумок смыться. - А то завтра он вообще не встанет!
     
      - Еще один день таскать его на спине?! Ну уж нет! - вступили в разговор молодые Дроу. Хохот над поляной пошел по второму кругу.
     

***

     
      - Ну как?! - участливо спросили молодые Дроу, когда Светлый наконец-то показался из палатки.
      - Чтобы я еще раз! - прорычал тот, старательно не глядя на них.
      - Понятно - не понравилось! Тогда, зачем сам просил?
      - Я не просил!! - возмутился Светлый Эльф.
      - Но ты же сказал, что у тебя все тело затекло?!
      - Чтобы я еще раз пожаловался на недомогание! - донеслось до ребят с той стороны костра.
      А утром Светлый встал сам и даже смог идти вместе с отрядом.
     

Глава 9

Встреча

     

" А! Так вы наше стойбище разрушить пришли?

- при этих словах орки засияли дружелюбными улыбкам"

     
     
      Когда мы прибыли на поле боя, мы не обнаружили на нем раненных и трупов! Нет, копий там было в достатке, а убитых - ни одного!
      Донельзя озадаченные этим обстоятельством, мы понеслись искать орков.
     
      Встреча орков и армии Дроу произошла на достойном уровне:
      - А вы откуда?! - поинтересовались первые Орки у настороженных Дроу.
      - Оттуда! - махнул куда-то в сторону Повелитель. Сильно в сторону. Мы еще в гости к себе в стойбище орков не приглашали. Оно нам надо, с таким количеством народа возиться?
      - А так вы наше стойбище разрушить пришли? - при этих словах орки засияли дружелюбными улыбками.
      - Почему разрушить?! - наш Повелитель возмущенно покосился на копающихся в пыли женщин и детей. - Захватить!
      Дроу никогда не опустятся до вооруженных действий против мирного населения, чтобы о нас другие расы не говорили....
      - Жаль. Но проходите, Гости дорогие! Чувствуйте себя как дома! - нас проводили, по-моему, в лучшую палатку.
      Местные красавицы-орчанки (раз взглянешь - месяц потом не уснешь), споро расстелили скатерть и быстро начали уставлять её какими-то местными яствами.
      Наш Повелитель быстро освоился на местном "ковре" и теперь во всю попивал какую-то травяную бурду, выполняющую функцию чая. Постепенно, на запах еды подтянулись и их клановые шаманы.
      - Да продляться ваши дни! - начал свой разговор Орк, наш Повелитель удивленно поднял брови.
      - О! Не обращайте внимания! - продолжил орк совершенно нормальным языком. - Дело в том, что мы только недавно вернулись из экспедиции с Востока. Так какому счастью, я обязан за возможность вас у себя принимать?! Вот, опять! Простите!
      - Вот и не верь теперь слухам, что орки на редкость впечатлительны - прошептал Иллариэль одними губами.
      Дальнейший разговор прервал дикий вой. Дроу все как один повскакивали на ноги и похватали оружие. Только наш Повелитель невозмутимо остался сидеть.
      - Ч-что это?
      - А не обращайте внимания! - успокаивающе махнул рукой Глава Орков. - Это наш пленник опять начал петь! Как схватил первую попавшуюся лиру, так до сих пор отобрать не можем! - пожаловался он обалдевшим Дроу.
      - Какой пленник?! - напрягся Мариэль.
      - Да вот поймали мы на днях Светлых Эльфов.... Так этот, который сейчас "поёт", представляйте, утверждает, что он их Повелитель!
      - Представляю, - какое не читаемое выражение лица!
      - Кстати, вы ребята толковые, можно с вами посоветоваться?
      - Ну!
      - Что нам теперь с таким количеством пленных делать?!
      - А зачем их было ловить?! - мы всерьез заинтересовались.
      Орк едва заметно покраснел:
      - Так понимаете: мы в дороге несколько... поиздержались. Путешествие на Восток вообще дело хлопотное! Вот и решили поправить свой бюджет...
      - Захватив Светлых Эльфов в плен? - не поверил наш Повелитель, прекрасно осведомленный о состоянии Светлоэльфийской казны.
      - Да и зачем было похищать сразу столько народу? - не поняли мы. - И не трудно ли вам с ними возиться?
      - Трудно, - пустил скупую мужскую слезу орк.
      - Тогда почему бы вам их не отпустить!
      - Ага! Но как же мы тогда свой бюджет поправлять будем?!
      - А не проще было захватить кого-то одного и за него уже требовать выкуп?
      - У одного может родственников и не быть, а когда такая куча народу, кто-нибудь кому-нибудь да нужен! - А чай-то с градусом!
      Дроу не стали опровергать эту странную, навеянную парами кальяна логику.
     
     

Глава 10

Битва за эльфов или Темные своих не бросают!

     
      Что теперь будем делать, Повелитель? - спросили Мирадиэля дроу, собравшиеся в палатке. Всем было ясно, что без Светлых мы отсюда не уйдем.
      - А давайте их просто выкрадем! - предложил один.
      В ответ Повелитель чуть заметно поморщился:
      - Да ну! Скучно!
      - Иммариэль, лучше скажи, ты сможешь незаметно пробраться в палатку Лотарриеля под видом пленного?
      - Могу, - кивнул темноволосый дроу.
      - Тогда вы с Ирраниэлем будете изображать пленного и его конвоира.
      - Иммариэль, перед тобой стоит следующая задача...
     

***

     

" - В компании Светлых и в плену посидеть приятно.

- Ага! Посидеть, а потом уйти"

     
      Лоттарриэля давно уже отвели к палатке с пленными. В стойбище затихали последние звуки. А эльф все сидел на грубой овчине и думал, как он мог так глупо... так глупо попасться оркам!
      Внезапно размышления Главы Светлых Эльфов были прерваны появлением нового действующего лица:
      - Пошел! И не пытайся убежать. Все равно поймаем! - в палатку грубо втолкнули.. Дроу?! Руки у темного эльфа были, конечно, связанны.
      Послышался шум удаляющихся шагов.
      - Привет!
      - Привет, - Лоттарриэль так удивился, что даже ответил.
      Помолчали. Спать не хотелось, да и скучно сидеть взаперти и молчать. Неожиданно тишину прервал дроу, до этого сидевший, прислонившись к опоре палатки, и смотревший сквозь щель на звезды:
      - О чем ты мечтаешь? - обратился он к Правителю Светлых Эльфов.
      - В данный момент я мечтаю о том, чтобы отсюда сбежать! - раздраженно рыкнул Лотарриэль. Кандалы уже успели крепко натереть нежные эльфийские запястья.
      - А еще? - дроу проигнорировал раздражение светлого эльфа.
      - И чтобы мог народ выбрался из плена орков и вернулся в родной Лес. За это я готов отдать треть казны Светлых Эльфов. Жаль только, что это лишь недостижимая мечта, - добавил он печально.
      - Точно?! - тряхнул дроу темными волосами.
      - Да.
      - По рукам! Так чего ты сидишь?! - Лотарриэль с удивлением посмотрел на поднимающегося дроу.
      - Эй, ты куда?! - громко прошептал он идущему к выходу дроу.
      - Как куда?! - удивился тот. - Тебя со Светлыми эльфами спасать! До утра я обязательно что-нибудь придумаю. А ты посиди тут еще немного! - бросил он Главе Светлых Эльфов на прощание.
      - И еще одно - ничему не удивляйся!
     

***

      - Ну, что? - дроу встретили горящими взглядами.
      - Он согласился!
      - Отлично!
     
      Операция "Битва за Эльфов" - началась!
     
     
     

Глава 11

Продолжение ПерЕгоВоров

     

"Объявление: Поймал светлого эльфа.

Отдам любому. С доплатой"

     

***

      - Он вам еще не надоел?! - спросил Мирадиэль, против воли слушая "концерт". Рекорд, однако: преподаватели музыки Лотарриэля обычно сбегали из дворца в течение первых трех минут. А эти держаться уже несколько суток.
      - Мы уже не знаем, как от него избавиться! Эти его "песни и музыку" - ничем не заткнуть!
      "Правильно, наш Повелитель всегда знал, что стоит дарить Светлому Эльфу". Любите играть на музыкальных инструментах, но не имейте к ним таланта, а самим вам собственная игра кажется лучшей музыкой? Наш Повелитель в этом случае подарил Лотарриэлю "несмолкаемый инструмент".
      Дар, обладая которым эльф будет играть до тех пор, пока ему самому не наскучит. Любопытно что, никто за это время не сможет у играющего инструмент отобрать.
      - Наши лучшие шаманы пытались лишить его лиры, но они оказались бессильны.
      - Так почему вы его не освободите?! Он уйдет, и его музыка уйдет вместе с ним, - спросили мы орков.
      - Да освобождали мы его. Освобождали! Целых три раза! А он возвращается! Все равно!
      - ???
      - Говорит, что не может бросить своих подданных.
      - Пожалуйста, избавьте нас от Лотарриэля, мы готовы заплатить! - взмолились орки, протягивая к нам руки.
      - Сколько?! - хищно улыбнулся Повелитель!
      Названная сумма всех устроила.
      - Только учтите, что Лотарриэль - существо многосущностное и многогранное.
      - Мы согласны!
     

***

     
      - Уважаемый, если вы отдадите нам одного Лотарриэля, я не думаю, что это будет эффективно.
      - Почему?! - удивились шаманы орков.
      - Он все равно вернется за теми, кого считает своими подданными! Так вы не освободитесь от проблемы.
      - Но и выпускать светлых?! На такое мы явно не готовы.
      "А жаль!"
      - Зачем выпускать?! - осклабился наш Повелитель, - Когда можно сделать так, чтобы они были рады вас видеть. И не захотели от вас уходить!
      - А как?! - озадачились оркские шаманы.
      - Очень просто - напугать их!
      - Это мы просто! - обрадовались они.
      - Э, нет! Зло должны совершить не вы. Иначе, о каком доверии и радости может идти речь?
      - Действительно.
      - В то же время это зло должно быть достаточно знакомое, чтобы с самого первого момента внушить эльфам панику и ужас.
      - Хм, учитывая все критерии...
     
     

Глава 12

Дроу: мифы и правда

     

"- Вы не могли бы побыть немного Дроу?! -

спросили орки Темных эльфов."

     
      Шаманы сначала задумались, а потом радостно переглянулись. Посовещались и подошли к нам:
      - А не согласятся ли уважаемые путешественники поизображать из себя Великих и Ужасных Дроу?!
      - Почему именно Дроу?
      - Хм, учитывая все критерии... наиболее подходят именно дроу. К тому же сами Светлые о них рассказывают чуть ли не легенды!
      - А почему вы просите об этом нас?! - Нам действительно стало интересно!
      - Потому, что вы единственные "посторонние" о которых Светлые Эльфы до сих пор ничего не знают. К тому же, я думаю, что вам будет не особенно трудно сыграть эти роли.
      Почувствовать себя Дроу, разве это не заманчиво?! - продолжали нас уговаривать шаманы.
      "О, да!"
     

***

      - Что?! Это грабеж!!!
      - Ищите другую "компанию", - мы синхронно пожали плечами. - Только двигаясь сюда мы никого не встретили в трех неделях пути!
      - Но! - не знаю, что там хотели сказать орки, но наш Мирадиэль умел и любил торговаться.
      Через три часа:
      - А!?
      - А за маскарад мы вам отдельно доплатим! - поспешили уверить Мирадиэля орки, пока он у них еще чего похлеще не запросил.
      - И еще..! - орки тоскливо переглянулись.
      - Что бы ни случилось, не мешайте нам! - орки дали клятву.
      - Только нам придется вас покрасить! - ехидно сообщил главный шаман.
      "А они не так просты!"
      - Это еще почему?! - дружно завопили мы. Видите ли, мы не очень похожи на настоящих Дроу!
      "Много они понимают. Истинный Дроу никогда не будет выставлять на показ свои силы и величие!
     
     
     

Глава 13

Погоня

"Вы сидите в плену и ждете группу спасения?

Уверенны, что пережили самое страшное?!

Ну-ну, интересно, что вы скажите, когда вас придут спасать?"

     
      - А-а-а-а-! - мы уже второй час гонялись по холмам за Светлыми Эльфами. Надо признать, орки разрисовали нас качественно, в рамках своих фантазий. А они у них буйные!
      Одна синяя краска на лицах чего стоит! Хотя, в связи со сложившимися обстоятельствами, мы были вполне не против такой дополнительной маскировки.
     

***

     
      Вы когда-нибудь пытались собрать в одном месте толпу, которая при виде вас разбегается в разные стороны?!
      Бегая по холмам, мы в полной мере почувствовали себя пастухами- неудачниками. Наконец, нам удалось пригнать Светлых к заброшенным катакомбам.
      Скажите, теперь мы смогли наконец-то передохнуть?! Как бы ни так: эти орки не удосужились сообщить нам, что там же находились развалины старой Крепости, в которой Светлые всем составом и забаррикадировались!
      Махнув показавшимся из-за холмов оркам, чтобы пока не высовывались. Типа Светлые еще в панике: дроу от орков пока отличить не в состоянии! Мы принялись уговаривать этих ушастых паникеров выйти за пределы стен.
      Надо сказать, что при этом нам очень помог авторитет Лотарриэля, которого мы вытребовали у орков, чтобы он мог сам полюбоваться на нашу затею. Он ради этого даже бросил петь.
     

***

      - Слушай, Лотарриэль, а у тебя есть какие-то тайные знаки? - светлый Эльф меня явно не понял.
      - Ну, тайный язык, который знают только войны твоего народа?!
      - Ну, есть, а что?!
      - Тогда просигналь своим на стенах, когда будут выходить из замка, чтобы все они отзывались на имя "Лотарриэль", - Светлый Эльф посмотрел на меня с изумлением.
      - Так надо! А иначе, я не смогу освободить твой народ! - эльф скрипнул зубами, но подчинился.
     

***

     
      "- Не бойтесь: мы вас не тронем!
      - Правда?!
      - Правда-правда! Вот видите, мы же самые обычные Дроу..."
     
      Еще часа два мы уговаривали их открыть ворота. Наконец Светлые вышли из старой Крепости.
      К концу этой эпопеи орки уже катались по земле от смеха.
     
      - НЕ бойтесь! Мы вас не тронем!
      - Правда?!
      - Правда-правда! Вот видите, мы же самые обычные Дроу...
      - Ага! Обычные! Чего же тогда оркам от вас так убегать?! - наши лишь недоуменно пожали плечами.
      - Да мы это! Мы!
      - Ну, Слава Богу!
      - Кстати, где наши деньги?
      - Какие Деньги?
      - Кто-то обещал нам заплатить за ваше освобождение!
      - Да ну!
      - Ну и сидите тут! - из-за холма показалась макушка первого орка.
      -Нет! Стой! Подожди!!! Мы - согласны!
      Так закончилось наше сражение с Светлыми.
     
     

Глава 14

Возвращение

     

"Так! Светлых обманули! Орков - обманули!

Вознаграждение получили.

Теперь можно и домой!"

     
      В результате освободившиеся пленники вышли на свободу.
      - И что теперь делать?! Мы свободны, но за холмом ждут злые орки. Положение казалось безвыходным, лишь только дроу стояли с невозмутимым видом: "Типа, плевали мы на всяких там орков!"
      - Если вы сумейте обеспечить нам безопасность до Светлого Леса, я вам еще заплачу! - шепнул Лотарриэль дроу.
      Те споро собрали бывших пленников, так что во внутреннем кольце оказались старики, женщины и дети, а сами выстроились по периметру, образуя четырехугольник.
     
      Орки, увидевшие армию, появившуюся из-за холмов -опешили:
      - Это еще, что такое?!
      - Ничего! Просто мы забираем с собой принадлежащих нам Лотарриэлей!
      - А их среди пленных было очень много, так что мы решили взять их всех с собой!
      - Дабы не ошибиться!
      - Да вы шутите! - разъярились орки, увидев, как куча нахалов утаскивает из под носа добычу!
      - Как тебя зовут? - обратились они к одному из пленных.
      - Лотарриэль - без запинки ответил тот.
      - А тебя?! - спросили они другого.
      - Тоже.
      На пятом "Лотарриэле" орки от нас отстали.
     
      - Все в порядке! Мы получили от шаманов выкуп! - из стойбища примчался посыльный.
      - Выдвигаемся! Быстро! Пока шаманы орков сюда не пришли!
      - И позвольте напомнить, что ваша клятва не позволит вам нам помешать! - ослепительно улыбнулся Повелитель напоследок.
      Мы взяли в "клещи" Светлых Эльфов сами выстроились в кольцо и в таком построении спокойно дочапали до родных Лесов.
     
      Так закончилась эта история.
     
     
     

Глава 15

     

"Станьте украшением Праздника...

в качестве основного блюда"

"Кто сказал, что Эльфы не летают?!

Не верьте ему!"

     
      А сразу после битвы со Светлыми, меня вызвали срочным сообщением: "Захвачен мой дом!" Ну и что, что я в нем два века не появлялся?! Все равно - мой!
      - Да как они посмели?! Кстати, кто Они? - носился я по "квартире", - Светлые?
      - Э -эльфоеды. - проблеял слуга.
      - Эльфоеды?! - это уже серьезно!
     

***

     
      Под видом слуги я проник в свой дом.
      Родовой замок встретил меня молчанием и удивлением. Давно замок Лан Бер не принимал у себя Эльфоедов... Честно говоря, такого не случалось со дня его сдачи в эксплуатацию, когда моя пра-прабабушка согнала толпу эльфоедов для постройки этого здания.
      Поэтому Лан Бер щеголял не только воздушностью постройки, но и пятиметровыми потолками.
      В главную залу между тем стекались "приглашенные" гости: один, два, три, четыре, пять...
      Такое количество гостей бывает только во время пира или очередного жертвоприношения.
      Кстати, о жертвах... Несколько эльфоедов как раз чинно вносили в зал большое "блюдо", используя в качестве онного фамильный щит моего дедушки. Сразу видно, чурки необразованные! Что с них взять?! Ладно, пусть себе развлекаются! Но не дай Бог им его поцарапать или отколоть кусочек!
      Но мой гнев быстро сменился удивлением, когда я увидел содержимое этого "блюда". На нем лежал... мой знакомый Светлый Эльф.
      -"А он здесь какими судьбами?" - я удивленно поднял брови.
      Между тем развлечение продолжалось.
      - Эльф, Светлый, сервированный! Украшенный петрушкой и яблоками! - торжественно провозгласил мой дворецкий, прервав ритуальный речитатив, и основательно стукнув посохом об пол. При этом сработал тайный механизм, и весь парадный стол улетел в сторону Главного "Гостя".
      Кто не успел увернуться от стола - тому повезло, так как из-под пола вылез крайне недовольный джин:
     
      - Кто тут хулиганит?!!! - в следующую минуту эльфоеды были закиданы разнообразными блюдами. После, оглядев содеянное, джин испугался и исчез. Я же сосредоточился на блокировке плетения:
      "Заело! Заело!! Заело!!" Ритуал был прерван: жертва - не принесена, Зло не прорвалось, но мироздание заело. И сильно заело!!! Эффект от заедания был... весьма своеобразный:
      Замок завис в невесомости, как потом оказалось: в невесомости "карманной". Вот такая вот получилась аномалия.)
      Эльфоеды и эльфы неожиданно поняли, что они могут...летать?
     

***

     
      - По какому праву Ты занял замок моего друга и обидел его слуг?! - подошел Светлый Эльф к Главе Захватчиков Замка.
      - Ах, Ты?! - глаза эльфоеда налились кровью, изо рта закапала слюна. Кулак стремительно понесся к лицу Эльфа, но тут вступила в дело пространственная аномалия. От силы собственного замаха эльфоед отлетел к стене, чувствительно впечатавшись в участок, неприкрытый парадным гобеленом. Послышалась отборная брань.
      - Все ваши весомые аргументы, для меня не имеют веса! - ехидно прищурился Светлый, наблюдая как Глава Эльфоедов взлетает к потолку.
      Первоначальные крики ужаса сменили крики восторга. Об Эльфоедах благополучно забыли. Через пару минут, среди плавающих остатков десерта, слуги гонялись за улетающими дорожками вина. И им это удавалось!
      Хозяин замка огляделся:
      Сквозняк умудрились ликвидировать и теперь Дроу развлекались во всю: кто-то из эльфоедов, слишком раззявил на дроу свою пасть. И теперь, получил булочкой по зубам. Кто сказал, что булочка - не тяжелая?!
      Легкие и пластичные Эльфы, легко догоняли улетающую от них еду.
      Эльфоедам было значительно сложнее: их грубые, размашистые движения ничуть не помогали делу.
      Вы помните притчу про клинок и перышко? Ситуация идентичная: широкий взмах рукой, и столь желанная еда отлетает в другой угол.
      К чести эльфоедов, надо сказать, что они, посовещавшись, решили эту проблему.
      Эльфы давились от смеха, наблюдая как эльфоеды совместно загоняли в угол одинокую булочку. Делали они это не всегда дружно, но с большим энтузиазмом, сопровождаемым ехидными комментариями Дроу.
     
      Но все хорошее когда-нибудь заканчивается.
     

***

     
      - Кто?! Нет, Вы скажите, Кто? Кто включил вентилятор?! - Врагов, как ветром сдуло! Хотя, почему "как"?
     
      Для эльфоедов это было бы не так страшно, если бы, одновременно, кто-то "умный" не открыл форточку.
      Я уже говорил, что зал находился на порядочной высоте? А про то, что невесомость существует ТОЛЬКО в пределах замка?! - Короче, на то, чтобы пересмотреть жизнь у эльфоедов была пара минут.
      - Красиво летят, - придвинулись к окнам, любопытствующие Дроу.
      - К дождю, - пробормотал кто-то, активируя ловушку под названием "грязевая ванна".
     
     
     

Глава 16

     
     

"-Что будет, если к проказливому Дроу примкнет Светлый Принц?

- А если к этой веселой компании присоединится еще и Темный Повелитель?"

     
     
      СОВЕТНИК
     
      После того, как я отбил у Эльфоедов свой дом, и освободил плененного Светлого...
      - Ну, как погулял?! - спросил меня Повелитель по возвращении.
      - Замечательно! - ответил я искренне. Конечно, приятно быть хозяином "летающего" замка.
      - Рассказывай! - потребовал у меня Совет во главе с ехидным Повелителем.
      - Ага! Так я вам все и рассказал! Я же Дроу, в конце концов, - Пришлось срочно выкручиваться.
      Что я наплел заинтересованному Повелителю - отдельная история! Могу только сказать, что Совет смеялся до слез.
      - Ну, удружил! - похлопал меня по плечу смаргивающий слезы Повелитель. Плечо онемело.
      Зато в гости ко мне никто не придет!
      Рано радовался!
     

***

     
      Дроу в гости ко мне не пришли. Зато заявился ВЕСЬ Светлый Совет! В полном составе! И как у них только наглости хватило?! Эх, может мне и им стоило "сказку" рассказать?!
      И главное, не подкопаешься! Официальная версия звучала примерно так: "Мы пришли за "спасенного" поблагодарить!" Ага! А, заодно, и сты... позаимствовать парочку Наших фамильных заклинаний...
      И не выгнать же! Честь Дроу - превыше всего! Но и оставить Светлый Совет в замке я не могу! Пришлось срочно ехать домой!
      - Уф! - однако, я не знал, что за мной следили. И не кто-нибудь, а САМ ПОВЕЛИТЕЛЬ Дроу! Видите ли, ему стало любопытно, почему я так много времени провожу дома?!
     
     
      ПОВЕЛИТЕЛЬ ДРОУ
     
      Мой вернувшися после срочного визита домой Советник выглядел веселым, да еще явно что-то не договаривал. Нет, несомненно, каждый имел право хранить свой Секрет. Но скрывать от Повелителя?! Я пытался пробить его защиту, но не смог...
      Короче, мне стало интересно!
      Поэтому я тихой сапой направился за Советником. Дом был окружен хорошей родовой защитой. Но что она для меня?
     
      "Все-таки, мы, Дроу, можем быть вежливыми!"
      В данном случае, это проявилось в том, что я телепортировался не прямо в Замок, а к порогу дома. Что, однако, не помешало мне войти:
      Картина моим глазам предстала странная: по Темному замку степенно порхал Светлый Эльфийский Совет! Именно - порхал. Эльфы пролетали под потолками, пили коктейли и о чем-то переговаривались.
      Пока я стоял, открыв рот, ко мне подскочил несчастный хозяин замка:
      - Это не то, что Вы подумали! - горячо зашептал он мне в ухо.
      - Да?!
      - Я их НЕ ЗВАЛ! Но и выкинуть на улицу - не мог! - я чуть заметно улыбнулся.
      Скорее, "не смог!" будет правильнее. Но он это может! Тогда, почему не стал? - Улыбка стала шире, когда я представил, как мой Советник пинками вышвыривает из своего замка Высший Светлый Совет. Как назло, моё воображение на этом не успокоилось, красочно показав, как Совет стаей улетает в форточку!
      - А вентилятор не пробовали включать?
      - Пробовали. Они его сломали. А природные сквозняки на них не действуют!
      - Я пытался Их остановить! - к Дроу подскочил... Светлый? Судя по ауре, Светлоэльфийский Принц.
      "Все интереснее и интереснее!" - Повелитель задумчиво прищурился - "Светлый и Дроу...?"
      - Ты прав, нечего Совету делать в этом замке, - я ехидно улыбнулся своему Советнику. - Пожалуй, я тебе помогу!
      "Каникулы" обещали быть веселыми! - подумал я, глядя на ошалевшие лица.
     
     

Глава 17

     

- Прячетесь?! Вам нечего делать?! Хотите развлечься?!

- Выдайте врагу ваше местоположение!

(Советы скучающего Дроу)

     
      СОВЕТНИК
     
      В итоге, "товарищеский" матч: "Светлые Эльфы против Ко" завершился с разгромным счетом: 3:0! В пользу Эльфов!
      Шучу - шучу, в пользу ОДНОГО Эльфа, входящего в нашу команду.
     

***

     
      Наш Повелитель - отрывался по полной! Он веселился как мальчишка, бегая по "потайным" коридорам замка. Почему по "потайным", так об этих коридорах знал лишь мой доверенный слуга.
      Даже Светлый Эльф втянулся! Короче, бедлам в замке творился полный.
      Мне бы пришлось совсем туго, если бы не пространственно - лабиринтная планировка замка: грубо говоря, коридоры и переходы замка состоят из кучи ловушек, соединенных в один лабиринт.
      Дабы все нужные "гости" - не потерялись, мои предки сделали все ловушки управляемыми. Правда, управление лабиринтом было доступно только главе замка. Впрочем, я и есть его Глава.
      Так что проблем с управлением - не возникало.
      Чем и воспользовался Светлый, виртуозно пустивший среди Эльфов слух о нашем местонахождении. Согласитесь, скучно сидеть и ждать пока тебя поймают?! Вот и мы решили поторопить события! Совет сделал вид, что не поверил, обозвав слух - "дезинформацией", но проверку устроил.
      Самое смешное, что эта "дезинформация" - была чистой правдой! Нет, об истинном месте наших "сходок" Светлоэльфийский Совет даже не догадывался, но в такой-то день, N-го числа, мы действительно находились возле 5-го перекрестка:
      - Ну!
      - Ну!!!
      - Еще чуть - чуть! - 2 Темных Эльфа и 1 Светлый удобно сидели в засаде. Дабы Совет не скучно было ждать, мы с Повелителем заключили пари. Миррадиэль считал, что Совет "выйдет из игры" на шестой ловушке! так как выигрывать у начальства - не хорошо, я поставил на цифру 7.
     
      Повелитель Дроу как раз с интузязмом открывал чипсы, когда из-за поворота показался первый Советник:
      - Обходят одну,... вторую?! Третью!!! - голосом профессионального комментатора, комментировал Светлый происходящее.
      - Шестая... Седьмая...
      - Есть! Светлый наступил не на ту плитку, механизм сработал и весь Совет, отпуская нелестные комментарии, рухнул вниз.
      Но поразило нас отнюдь не везение или "богатство" словаря Светлых:
      - Всегда мечтал увидеть падение Совета. - меланхолично прокомментировал их падение Светлый, возвращая на место рычаг. Два Дроу, в обалдении, уставились на него.
      - Эх, знал бы, что эти ваши мечты столь реальны, стал бы на это зрелище билеты продавать! - первым "отмер" Наш Повелитель.
      Я вздрогнул: дополнительного наплыва Светлых мой замок бы не выдержал! Тут с Советом-то еле справляемся!
      - Такие прибыли упускаем! - позволил себе развить тему Повелитель.
      - Ага. - радостно поддержал Главу Дроу Светлый.
      "Ах, так!"
      - Значит, теперь Светлый Совет у нас в долгу!
      - Ага! А упущенная сумма составляет что-то около... - пустился в подсчеты Повелитель. Далее шла просто астрономическая сумма.
      - Плати! - это уже я решил "потрясти" Светлого. Во - первых, мне надоел этот "театр одного актера", во - вторых - скучно, а в третьих - Нашего Повелителя так не по задираешь! Черевато, знайте ли.
      Вот и отыгрываюсь на счастливом зрителе. Видимо мой рявк получился достаточно правдоподобным, ибо:
      - Но у меня Нет ТАКИХ денег?!
      - А какие есть?! - Повелитель всерьез заинтересовался.
      - Никаких нет. - Светлый начал осторожно пятится к стене, подальше от разыгравшихся Дроу. - Лучше, пусть Вам Совет платит!
      - А у Совета разве есть такие деньги?! - на мгновение, глаза Повелителя вспыхнули хищным блеском.
      - У Совета?! - Светлый явно что-то подсчитывал в уме. - Есть! Если в складчину!
      - Заставим их заплатить?! - А эта фраза уже мне.
      - Вы? Вы серьезно? - Наконец - то эльф понял, что мы серьезно разговариваем.
      - Да.
      - Вы что, нашего разорения хотите?! - Вопрос конечно риторический! Хотя Без Светлых - будет скучно. Решено: пусть живут! Хотя Совет мы потреплем!
      - Нет. Поэтому, мы ПОКА ограничимся только Советом. - пришел к аналогичным выводам Повелитель. Эльф вздохнул чуть свободней:
      - А что будет, если вам не платить?!
     
      - Вообще-то, должников принято сажать в долговые ямы...
      - Что мы на примере Совета вам и продемонстрировали. - закончил я под дружный смех.
     
     
     

Глава 18

- Скучно?! Вам нечего делать?!

- Сдайтесь в плен!

(Из туристического справочника темного эльфа.)

***

     
      После того, как Светлоэльфийский Совет вылез из "долговой" ямы, произошло еще много интересного. Наша троица веселилась вовсю! Пока Совет, в конце концов, не поймал... Светлого Эльфа!
      К моему глубокому огорчению оказалось, что шутить без "этого ушастого недоразумения" как-то... скучно?! Как не странно, Наш Повелитель, видимо, тоже пришел к подобному заключению. Вздохнув, мы с Повелителем пошли выручать невезучего балбеса.

***

     
      Верховный Дроу появился в Главной зале как обычно. Для Нашего Повелителя, "обычно" - означает прийти, когда Его никто не ждал, в максимально неудобный момент для окружающих.
      Бедный Совет, в тот момент, обсуждавший предположения и планы по нашему поиску, перепугался до смерти. Больше всего меня умилил Первый Советник, стыдливо пытающийся прикрыть планы ладошкой. Видимо, чтобы мы не за что не догадались, где в этом замке есть пригодные для жизни места.
      - Где он?
      - Кто?!
      - Светлоэльфийский Принц - где он?! - от шока Светлые потеряли дар речи, но что помешало им мыслить?!
     

***

     

- Кто сказал, что мы не умеем читать мысли?!

- Светлые?!

- Не верьте им!

- Они никогда не врут?! Да, но это исключительно от недостатка информации.

***

     
      В общем, все было скучно и логично: пленника держали в пыточном подвале. Кивнув на прощание, мы с Повелителем быстренько смотались, не ожидая пока отомрет Совет.
     
      Учитывая нашу скорость передвижения и состояние, в котором пребывал Совет, погони мы не опасались. Идти в пыточные подвалы - долго, (это если не знать "потайных ходов и мест"). Но в потайных местах свои ловушки...
      В общем, добрались мы до подвалов злые - е, и с ходу накинулись на бедных стражников:
      - Где пленник?!
      - Да здесь я, здесь! - раздался из-за поворота веселый голос, мгновение спустя перед нами предстал "пропащий" Эльф.
      - Это, смотря кто еще пленник?! - сдавленно прошипели стражи, неприязненно косясь на Светлого.
      - Вижу. - я оглядел довольного пленника взглядом. - От скуки еще не помер... Жаль!
      - А с чего Вы взяли, что мне было скучно?! - ядовито улыбнулся Светлый. - В подвалах: хорошо, тепло, 3 раза в день кормят вкусно, я даже погулять выхожу!
      - Не думал, что Светлые отличаются ТАКИМ человеколюбием?! - Повелитель удивленно поднял бровь. - "Ого! Ему уже ДВАЖДЫ удалось выбить Нашего Повелителя из колеи!"
      - А они и не отличаются. - голос Светлого был полон пренебрежения и скуки. - Просто я своих стражников в заложники захватил.
      - Ч-что ты сделал?! - Ого, аж голос сел!
      - Захватил своих стражников в заложники. - Терпеливо, как маленьким детям, повторил Светлый. Стражи, в подтверждение, грустно закивали.
      - А чего тогда не освободился?!
      - Так отсюда гадости делать и проще и приятней! - развел руками эльф.
      - Объясни!
      - После наших "шуточек" Верховный Совет рвет и мечет. Они уже пол этажа в погоне за нами облазили: скоро на 1-м будет не пройти. А на втором - вековая пыль. Если будем там ходить, то, по-любому, оставим следы. Единственное, чего никто из них не ждет, что мы спрячемся в пыточных подвалах! О стражниках не беспокойтесь: их все - равно, никто сменить не прейдет! Кому охота тратить время на какого-то пленника, если можно наслаждаться вином и закусками, да еще и в свое удовольствие полетать?! Еду будем регулярно посылать - и ладно. У них есть дела по важнее - поймать Дроу, например. Им и в голову не прейдет, что столь усердно ненавидимые ими Дроу, их уже ждут, не дождутся в пыточных подвалах!
      - А мальчик-то - растет! - переглянулись Советник и Повелитель Дроу.
      - Если бы вы согласились со мной поселиться...
      - Светлоэльфийский Совет о ТАКОМ и не смел мечтать: захватить в плен Повелителя Дроу и его Советника! - веселились Эльфы. Правда, веселились по - тихому, ибо понимали, что такие мечты - остаются несбыточными! Ну-ну!
      - А кто сказал, что мечты не надо исполнять? - прищурился Повелитель.
     
      - Тем более мечты Светлые? - поддержал я Правителя.
      Так, у Совета стало трое пленников. И каких! Весь комизм ситуации был в том, что Совет не знал об этом.
     
     
     

Глава 19

     
     

- На что играем?

- На Совет.

- На какой совет?!

- На Светлоэльфийский!

***

      Каюсь, за всеми этими делами мы совсем забыли о наших подданных, зато они - не забыли про нас!
      Представьте себе реакцию Дроу, когда они обнаружили, что у них пропал Советник! Должность эта почетная, хоть и хлопотная, ибо Советник должен контролировать все! Или почти все! Этакий отладчик Государства и его работы. Как и всякую трудную работенку, её в народе выставляли, как почетную и не пыльную.
      Пожалуй, лишь один Малый Совет понимал всю серьезность положения, но у него были связаны руки. Не могли же они оставить кучу дезорганизованных Дроу на произвол Судьбы?! Тем более, когда в верхушке идут драки за Власть! Поэтому, им скрепя сердце пришлось ждать, пока все страсти улягутся.
      Грызня началась страшная! Отравления и убийства случались постоянно."Несчастные случаи" даже и не брались считать!
      Как потом узнал Повелитель, некоторые "умирали" только для того, "чтобы хоть 3 дня пожить спокойно!" Больше 3-х дней быть "мертвым" не позволяла традиция, т.к. если Дроу был мертв более 3-х суток - его снимали с занимаемой должности.
      А учитывая то, что грызня за место велась в самых верхах... Никому не хотелось терять теплое место.
      Наконец грызня прекратилась, кандидат на место Советника готовился принять мой пост...
      Беда была в том, что нового Советника мог назначить ТОЛЬКО Повелитель, а он - пропал!

***

     
      Обычно мы не обращаем внимания на частые отлучки Повелителя, но в этот раз он отлучился слишком не вовремя!
      - Так некоторые особенно не умные граждане захватили трон!
      - Как сядут, так и слезут! - прокомментировал происходящее Малый Совет.
      Когда Наш Повелитель узнал об этом и вспомнил, КАКУЮ хитроумную конструкцию представляет собой его трон, он долго смеялся.
      Дроу понадобилась неделя, чтобы понять, что Кресло Повелителя - это не только Выгода, но и Большая Ответственность.
      А также - не слабая Головная боль, т.к. все шишки будут падать на тебя, да и не только шишки.
      В общем, "счастливчики", пережившие 2 или 3 покушения за 2 дня, в тихую принялись искать Повелителя.
      С этой целью собралась "небольшая" такая группировка.
      Вполне справедливо решив, что исчезновение Повелителя и пропажа Советника могут быть связаны, Дроу решили заглянуть в мой замок.
      Каково же было удивление "поисковой группы", когда, на темных тропинках, они столкнулись с Поисковым Отрядом Светлых! Большим таким отрядом...
     

***

      Сначала они чуть не поубивали друг друга, но потом заключили вежливый нейтралитет, справедливо рассудив, что пропажа двух правящих верхушек - дело серьезное!
      - Осада! - в кабинет Светлого Совета, стремительно влетел Светлый Эльф, выглядел он так, как - будто на его глазах перевернулся мир.
      - Что Темные осадили замок? - в голосе Советника проскользнул легкий оттенок заботы.
      - Если бы только Темные....! - голос вестника звучал как-то... обреченно. - Да вы посмотрите сами!
      Важные Гости, одетые в парадные мантии, вышли полюбоваться на зубцы замка, что за "мелочь" решила им досаждать. Вернее, осаждать.
      Как вы догадались, мы не могли отказать себе в удовольствии, посмотреть на парадный выход разгневанного Светлого Совета.
      Выход, кстати сказать, был так себе. Мне Совет напоминал сборище нарядных кукол, хотя лет 200 назад, я бы еще проникся величественностью зрелища.
      Однако, стоило только выглянуть за зубцы "высоким гостям" (почти весь Совет отличался "баскетбольным" ростом -2-2,5м) и все их величие и невозмутимость, как ветром сдуло! Что было отнюдь не удивительно, ветер в тот день был силен. Как - бы то ни было, взглянув за зубцы , Члены Совета -заволновались.
      Как известно, излишнее любопытство погубило не одну кошку.
      В тот день оно чуть было не погубило нашего Повелителя:
      - Ну и чего вы волнуйтесь?! - ехидно спросил незаметно подкравшийся Повелитель, хлопнув Главу Совета по плечу. Тот никак не отреагировал на этот жест, оживленно обсуждая увиденное с подчиненными:
      - Так не бывает!
      - Это мираж!!!
      Все пространство перед замком было забито эльфами. По левой стороне мелькали штандарты Светлых. По правой выстроились устрашающие знамена Темных. Однако, приглядевшись более внимательно, Глава Светлого Совета вздрогнул: ряды Светлых Войск состояли из профессиональных войнов. И не только Светлых. То тут, то там в толпе хаотично мелькали Темные. Самое интересное, что никто из них не стремился начать драку.
      Самым странным было то, что оба "разношерстных" войска просто стояли и ждали непонятно чего.
      - Ничего не понимаю?! - наш Повелитель осторожно высунул голову в окно замка. Осаждающие встретили появление его головы диким ревом.
      - И что мы теперь будем делать? - переглянулись Дроу и Совет.
      - Для начала, неплохо бы узнать, что им надо. - раздался вкрадчивый голос Принца.
      - Повелителя Дроу!
      - Светлый Совет!!! - перекрикивая Дроу, завопили Светлые Эльфы.
      "Ах, так?!"
      - Так кого вы хотите вернуть?! - спросил толпу Дроу, Совет пока стоял в сторонке. И правильно, у Повелителя в вопросах нейтралитета больше практики. А Светлоэльфийский Совет, пусть пока постоит в сторонке, авось и отойдут!
      - "Главное, чтобы не померли!" - подмигнул мне Повелитель, глядя на замерший истуканчиками Совет. - Так чего, кх-кх, кого Вы хотите вернуть?! - это он уже для толпы, тона на 3 погромче.
      - Светлый Совет!!! - опережая крики эльфов, завопили Дроу.
      - Согласны! - не успев сориентироваться в ситуации, завопили им в след Светлые. В ответ, Наш Повелитель вопросительно изогнул бровь.
      - При условии, что вы его отдадите нам! - Высший Дворянский Совет Дроу, облизнулся, демонстративно потирая ручки. Участники Светлоэльфийского Совета - стремительно бледнели.
      - Сколько у вас Родов? - шепотом спросил Повелителя Наследный Принц Эльфов.
      - Старших - 12. - ответил Повелитель, не отрываясь от происходящего за окном.
      - Один, Два, Три, Четыре, Пять,... - Эльфийский Принц принялся демонстративно считать Членов Высшего Эльфийского Совета. - Жаль. На всех не хватит!
      "Ну, и зачем ты это сделал?! Они же уже почти зашевелились!"
      Я с любопытством покосился на него:
      "И что Ты предлагаешь?!"
      - Предлагаю сделать ставки и установить тотализатор! - Принц с улыбкой посмотрел на нас.
      "Чувствую, их Совет уже никогда не выйдет из состояния ступора! Как бы не пришлось его на новый менять. Жаль! У меня ж тут половина их куплена." - Бросаю на "купленных" еще один взгляд:
      - "И ЭТО - Великий СветлоэльФИйский Совет?!"
      "Для Эльфов, да." - поддержал меня улыбкой Повелитель.
      "Тогда его надо их отдать побыстрее, пока они не вконец не потеряли привычный Светлым вид! А то, еще, не дай Бог, их свои - не узнают!"
      "Ага! Сплавить, и не забыть о выгоде для себя!"
      -Что - то типа игры: "Угадай, кому достанется эльф?!)" - улыбнувшись, спросил я, предвкушая потеху.
      Надо ли говорить, как к этой игре отнеслись Темные эльфы, а когда к ней подключились еще и Светлые...
     
     

Отступление первое или что происходило на поляне.

     

- Во всем многообразии мира, бесконечное количество истин.

- Кто тебе сказал, что Ты выбрал правильную?!

(Из спора Светлых с Дроу.)

      Между тем перед Замком:
      - Как это?! Дроу с нами СОГЛАСИЛИСЬ?!!! - Светлые были в недоумении. - Но ПОЧЕМУ?!
      - Чтобы захватить их!
      - Или провести над ними опыты! - вклинился в разговор кто-то явно начитавшийся в детстве страшных сказок. - Близ стоящие Светлые Эльфы настороженно переглянулись.
      "Как бы то ни было, Совет надо защищать!"
      А как защитить Совет в такой ситуации? - Светлые растеряно оглянулись на стоящих то тут, то там Дроу.
      - А что, если собраться у Ворот, сразу взять Совет в кольцо, а затем, прикрывая собой Совет, покинуть темноэльфийскую территорию? Только все надо сделать быстро, пока Дроу не успеют сообразить что к чему!
      - А если догонят? - задали из толпы вполне резонный вопрос.
      - Неизвестно же в каком Совет состоянии: может Дроу его голодом морили?!
      Размышления о спасении Совета, прервали чьи-то крики:
      - Смотрите!!! Ворота открываются!
      - Повелитель! - прошелестело по рядам Дроу, когда они разглядели фигуру стоящую в Воротах.
      "Повелитель...?! А если мы захватим Повелителя, наш план вполне может сработать!"
      "Не говоря уже о прочих выгодах..."
      "Вперед!!!"
      "Лови его!!!!" - Светлые наперегонки бросились к Воротам Замка.
     
     

Отступление второе или что происходило на поляне (с точки зрения Дроу).

      Вначале все шло не по плану:
      Пока в сторонке эльфы переговаривались о чем-то своем. Мы размышляли: стоит ли нам брать замок штурмом?
      И если брать его, то как?! Ибо Замок Советника и в прошлые времена был весьма.. не плох, и в осаде держался стойко.
      А уж как штурмовать Добротный Замок, находящийся к тому же в трех метрах от земли?!
      "М-да, загадка! Но Повелителя мы вернуть на трон обязаны*
      - А ты о чем думаешь? - обратился я к одному из Дроу, замершему задумчивым столбиком.
      - Главное, чтобы не поднялся ветер.
      - Да причем тут ветер?!
      - А чтобы Наш Повелитель от нас - не улетел! - флегматично выдал тот, глядя куда-то за рассветный горизонт.
      - О-па! Если эта штука еще и летает...! Мое воображение тут же нарисовало картинку: на Замок налетает случайный порыв ветра и уносит его вместе со всеми Эльфами и Нашим Повелителем незнамо куда. A мы в это время носимся по поляне, задрав головы вверх, и умоляя Нашего Повелителя спуститься. В сем благом начинании нам изо всех сил помогают Светлые, тоже, кстати, не особенно смотря себе под ноги.
      А Наш Повелитель с Советником ехидно смотрят, как внизу образуется БО-О-ЛЬШАЯ такая куча - мала.
      - А арканом не пробовал? - раздался ехидный голос над ухом.
      - Нет - на автомате ответил я, - Вот дожил, уже мысли свои вслух выговариваю! Стоп!
      - Арканом? А это как?! - спросил кто-то из молодых Дроу! Оч-чень молодых Дроу. Ибо Дроу взрослые и умные таких вопросов не задают. Надо же я и не заметил, как к нам молодежь подошла!
      - Да и кого ловить будем?
      - Замок?!
      - Да и за что аркан цеплять; за башню что ли?
      - Или за Повелителя?!
      - Ага! Набрасываем веревку и через окно!
      "Ну, ну, с пятитметровой высоты?! - окинул я изучающим взглядом башни. - То-то Повелитель рад будет!
      - Так, стоп! Никого мы арканом ловить не будем!
      - Но почему?! - разом приуныла молодежь.
      - Во-первых, у нас просто нет с собой веревок такой длины! А во-вторых, Повелителю это вряд ли понравиться! Вам бы понравилось падать с пятиметровой высоты?! - спросил я, глядя на их непонимающие лица.
      - Нет.
      - Так почему вы думайте, что Наш Повелитель будет в восторге?!
      - Вы совершенно правы, молодой человек! - ко мне неслышно подошел один из Старых Дроу Совета. - Не забывайте, ему еще и указы для нас писать!
      Да, уж! Наш Повелитель и так особой предсказуемостью не отличается, а уж стукнутый по голове! Да с пятиметровой высоты стукнутый!
      - Говорят, после таких стрессов гении часто получаются,... - задумчиво произнес кто-то. Предвкушающе так.
      Это ж кто тут у нас такой "умный"?! "Гениальный" можно сказать?!!
      - Но нам на троне и так ГЕНИИ не нужны. От них много пользы, но и вреда - не мало! Поэтому обойдемся и без Гениальных!
      - Тоже верно, молодой человек. А, позвольте узнать, на основе чего вы пришли к столь верным выводам?!
      - О! Это уже наш Наставник!
     
      А Наставник - это вообще отдельный разговор!
     
      Официальная должность: Наставник! Причем непонятно кого или чего. Иногда мне кажется, что ему абсолютно все равно кого учить: Принцев ли, Королей, или пташек певчих, к примеру.
      С виду: личность, не выдающаяся и ничем особым не примечательная. Это на первый взгляд. А на второй...
      Начать с того, что выглядит Наставник лет на шестьдесят-восемьдесят. Именно так, и никак не наоборот.
      А если учесть, что даже в пятьсот лет светлые дают нам от силы двадцать пять - тридцать... Истинный возраст Наставника даже для нас представляется чем-то ошеломляющим. Прибавьте к этому, то, что "старик" не по возрасту прыток и юрок. Вот - его нет, миг - и он уже тут! Причем "тут" может охватывать абсолютно разные покои дворца. И как он только умудряется так быстро перемещаться?!
      Как-то мы с приятелями, По-малолетству, на спор попытались его обогнать.
      "Как же такой почтенный... дяденька, просто грех не опередить! Да и дверь перед ним с... сломать. Тем более, что за этой дверью уже вовсю шли запретные магические эксперименты."
      Думайте, преуспели? Ха! Мы не смогли его даже догнать!
      Ну, и попало же нам тогда! Причем: всем и за все сразу! И как он только узнал?! Ведь свои эксперименты мы ставили, не сговариваясь, одновременно, чуть ли не в разных концах Дворца!
      Короче, сплошная загадка, а не Наставник!
     
      Так о чем он там меня спрашивал? На основании чего я пришел к выводу, что Гении на Троне нам не нужны?
      - Очень просто: Гений и Злодейство - не совместимы! А Добрые Дроу - это уже перебор!
      - Так же как и Светлые Эльфы не совместимы с Коварными Дроу?! - переспросил меня Наставник, по стариковски щуря свои серые глаза.
     
     
     

Глава 20

     
      Тихий вечер. В большом Зале, где уютно горит камин, бросая причудливые тени на стены, за пиршественным столом, вперемешку, сидели Темные и Светлые Эльфы.
      Так как все устали, было решено оставить Светлых в нашем Замке.
      В довершение всего, над Замком пошел ливень.
     

***

     
      - Почему вы нас приютили? Вы же - Дроу?!
      - Мы, конечно, Дроу, но как гостеприимные хозяева, мы не можем оставить эльфов под стенами мокнуть! Не гостеприимно как-то?
      - Да, вы, вообще, Темные! Что с вами разговаривать?! - возмутился Светлый эльф, задумчиво крутя в руках ножку бокала.
      "Темные то мы - Темные, но ту картину, которую вы так оживленно обсуждали, написал Наш Повелитель!" - Советник ехидно ухмыльнулся, вспоминая недавний разговор:
     
      Вино было отменным! Да и как могло быть иначе, если мой кров почтил своим присутствием Сам Повелитель?! Не удивительно, что вскоре за столом зашла речь об... искусстве.
      Светлые с интересом рассматривают картины, во множестве развешанные по стенам Залы.
      - Фу! - наконец вынесли они вердикт нашей живописи.
      - Что за бездарная мазня?! У нас полотна много лучше: вспомнить, хотя бы, "Былую Весну". А уж "Летняя заря"!
      - О, да! "Летняя заря" - действительно истинная жемчужина нашей культуры: какие краски, сочетания цветов!
      - Как четко выполнена каждая черточка! Какая экспрессия переданная через мельчайшие детали!
      "Конечно, не принято за глаза ругать хозяина дома, но я лишь улыбнулся."
      Эта картина была подарена Светлым уже давно, точнее: она затерялась в Подарочных Тюках для Светлых.
      Наш Повелитель искренне считал эту картину своей худшей работой.
     
      - Дроу! - презрительно сплюнул Светлый эльф. - Бескультурье!
      - Одно слово: Темные!
      - Можно подумать, что быть Темным - легко! - это кто-то из молодняка не выдержал.
     
      - Светлым быть - не легче! - пожалуй, я не буду мальчонку так уж сильно ругать.
      - Докажите!
      - Уф!
      - Фр!! - и разношерстная компания наконец-то расходится по своим комнатам. И никто не заметил притаившихся в углу нахальных Эльфоедов, и их магию.
     

***

      - А -а - а !!! - утро началось с испуганного вопля.
      "Так, Спокойно! Вдруг, это еще мои фантазии, нуждающиеся в проверке?! М - да, не знал, что у меня ТАКИЕ фантазии!!! Пусть ЭТО - будет моей фантазией, а не правдой! А если ЭТО - правда, то: как, откуда и почему?!! Стоп! С "почему" разберемся потом. И вообще, будем решать проблемы по мере их поступления! А, пока, я срочно должен найти Другое зеркало!"
      В спальне Советника, в раскованной позе, перед зеркалом, стоял ... Светлый Эльф.
      "Классический такой Эльф... Светловолосый!"
      Между тем, Светлый эльф открыл дверь и начал торопливо спускаться по лестнице.
      "Хорошо, что я знаю, где и в какой именно комнате, спят наши! Хорошо так спят. Качественно! Аж, завидно! Жаль, но боюсь, что сегодня отоспаться нам не удастся!"
      Подхожу, начинаю осторожно будить Дроу.
      "Нет ничего хуже, чем с самого утра увидеть перед своим лицом Светлого Эльфа! Ух! Как голова трещит! А когда ты понимаешь, что ИМЕННО ЭТА Ушастая За...аза, является причиной твоей пробудки...!!!"
      Как меня в процессе пробудки не убили - ума не приложу!
     

***

     
      - Повелитель, умоляю Вас: взгляните в зеркало!
      - Т-а-а-к! А что там со Светлыми Эльфами?!
      - Остались такими же, как и были.
      - Но, судя по характеру используемой магии, Светлые тут - не причем!
      - Что же делать?! Скоро проснуться эти... гости. Если они увидят Нас В ТАКОМ виде... засмеют же!
      - Да.
      - Значит, надо чтобы - не смеялись.
      - Идея! А давайте сделаем так,...
     
     

***

      Когда Светлый Совет, со всем своим эскортом, спустился в Зал к завтраку, им показалось, что они попали в другую реальность.
      Мимо них, абсолютно не обращая на гостей внимания, величественно проплывали... Светлые эльфы!
      Нет, вы ни о чем таком не подумайте! Никаких шалостей! Все было: чинно, степенно, благородно, красиво, но, одновременно, - холодно и неприступно.
      Эльфы высокомерно проплывали мимо, не обращая никакого внимания на незваных гостей.
      Между тем, слуги подали положенный завтрак, к сожалению, на новоприбывших приборов и еды - не хватило. Что тут началось! На все попытки гостей привлечь внимание слуг, те реагировали как - будто их - нет.
      От магии новоприбывших Светлых эльфов слуг, похоже, защищала родовая магия Замка.
      Причем, довольно успешно!
      После двух довольно сильных Ожегов, Светлые оставили попытки добиться своего силовыми методами.
      Казалось, чего бы ни отдыхать? Крыша над головой - есть! Вокруг: тихо, мирно, Темных - нет ("Почти!"). Отдыхай - не хочу! Но к концу первого дня Светлые уже чуть ли не на голове ходили, пытаясь привлечь наше внимание.
      Как мы от смеха - не умерли - ума не приложу!
     

***

      Так что возвращение в привычный нам облик, мы встретили ... легким разочарованием. А, вот, Совет к этому моменту был уже на грани нервного срыва!
      - Еще бы: провести целую НЕДЕЛЮ в компании жутких снобов!!!
      - Белых и "пушистых" снобов.
     
     

Глава 21

     

"- Страшнее Эльфа - никого нет.

- Нет! Нет ничего страшнее благодарного Эльфа!"

      - А где Светлые Эльфы?! - таким был самый первый вопрос Светлых Эльфов, стоило нам принять наш обычный внешний вид.
      "Они сами - то поняли, что они сказали?" - Изумился Иллариэль, возвращаясь к прерванному занятию, т.е. спуску по лестнице.
      - А где?! - с этими словами Светлоэльфийская делегация принялась испуганно оглядываться.
      - Кто "Где?"? - прикинулся я "валенком" наблюдая за тем, как наши занимают зрительные места на балконах второго этажа.
      - Ну, Эльфы!
      - Светлые,... - шепотом поясняюще добавил кто-то.
      - Так вы передо мной стоите! - Сделал лицо "кирпичом" я. Дроу от смеха тихо сползали на пол балкона.
      - Нет! Где Настоящие Светлые Эльфы?! - насел на меня Совет.
      - А вы значит Искусственные?! - не удержался я от подколки.
      - Где Они?! - ей богу, я думал, что они меня убьют. Хотя "убьют" - громко сказано! Но уже точно попытаются!
      - А! Вы имейте в виду этих Эльфов... Так они уехали!
      При виде ошарашенных лиц Эльфов, меня понесло...
      - Куда?! - аж поддался вперед Совет. В изумрудных глазах присутствующих разгоралась ТАКАЯ радость.
      - Откуда я знаю! - ну не придумал еще я! - Вообще-то у них турне по континентам. Знайте, они ездят по лесам, своим примером показывая молодежи, КАКИМИ должны быть НАСТОЯЩИЕ Светлые Эльфы. Что в этот момент творилось на балконах...
      - Правда?! Но они не говорили, что собираются куда-то отсюда уезжать! - какие они недоверчивые....
      - Они и не собирались, но тут появились мы... - какой я молодец: ни слова не правды ни сказал! - А против Дроу...
      - Благодетели вы наши!!!! - Но что это со Светлыми Эльфами: весь Светлоэльфийский Совет, сияя улыбками и раскрыв объятья, ломанулся вверх по ступенькам ко... мне?!
      - СПАСИТЕЛЬ! - счастливо верещали почтенные Члены Совета, явно пытаясь меня... обнять? Ну уж нет! Я кинулся наверх с криком:
      - Спасите!!! Здесь Светлые,....

***

      - Уф! Ну и что он так побежал? - спросил запыхавшийся член Совета, закрывая за собой дверь.
     - Зато пробежались этажам и самолично удостоверились, что больше никаких Истинных Эльфов здесь нету! - оптимистично заметил самый молодой Советник.
     - Интересно, куда они все-таки ушли?! - задумчиво протянул его коллега.
     - Только бы не в наш Лес! - испуганно загомонили остальные.
     - А вот меня напрягает другое. - флегматично произнес, до этого молчащий и сидящий в уголочке Эльф. - Если есть Истинные Эльфы, то почему бы не быть - Истинным Дроу?
     Светлоэльфийский Совет испуганно переглянулся.

***

     В зале Приемов было полно народу.
     
     На троне сидел заскучавший Повелитель. Он только что отпустил Мирную делегацию Светлых Эльфов и теперь не знал, чем себя занять.
     
     
     - Эй, никто не знает, что с Этими Светлыми такое?! - в Зал влетел взбудораженный церемониймейстер. - Представляйте, перед входом в Зал, они уважительно мне... Поклонились!!!
      - Хм.
     - По - моему, они нас бояться!
     - Но мы им сейчас ничего не делали! По крайней мере, я ничего не делал! - поспешил он исправиться, под нашими насмешливыми взглядами. - Или делал? - он опасливо посмотрел на Повелителя.
     Мы с Повелителем дружно усмехнулись.
   0x01 graphic
  -- Комментарии: 9, последний от 31/12/2010.
  -- No Copyright Acqua Piovana (Angela063@rambler.ru)
  -- Размещен: 16/12/2009, изменен: 31/10/2010. 116k. Статистика.
  -- Глава: Юмор

Начало формы

0x01 graphic
0x01 graphic
Оценка: 9.53*4  Ваша оценка: 0x01 graphic
0x01 graphic

Конец формы

0x01 graphic

Связаться с программистом сайта.

  
   Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Артюхин "На прорыв времени! Российский спецназ против гитлеровцев" В.Михальчук "Вернуть себе клыки" С.Бадей "Свободный полет" Г.Ли "Своя дорога" А.Тепляков "Черные небеса. Заповедник" Н.Воронков "Эрийская маска" М.Палев "Повелитель прошлого" А.Скорняк, В.Михальчук "Полный дом смерти" В.Горъ "Шаг в преисподнюю" А.Авраменко, О.Тонина "Товарищ император" Е.Белова "Сам дурак! Или приключения дракоши" В.Выставной "Контрабанда" К.Беленкова "Все сюрпризы осени" (подростк.) К.Баштовая, Вик.Иванова "Что выросло, то выросло" О.Шовкуненко "Сезон огненных дождей" А.Сухов "Тайные боги Земли" Э.Катлас "Право на поражение" Д.Казаков "Падение небес" Ю.Набокова "Вампир высшего класса" Ю.Иванович "Выбор Невменяемого" Н.Бульба "Охотники за диковинками" Д.Удовиченко "История бастарда. Реквием по империи" А.Величко "Канцлер Империи" А.Фред "Лис Улисс и клад саблезубых" (детск.) Е.Шашкова "Цвет моих крыльев" В.Тарасенко "Молнии над Кремлем" А.Левицкий, А.Бобл "Джагер" С.Зверев "Крестовый перевал" С.Палий "Плазмоиды" Ф.Люциан "Чужая земля" А.Гончар "Прапор и его группа" А.Ясинский "Ник. Админ"
   Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Григорьев "Биомусор 2"(Боевая фантастика) Е.Амеличева "Лунная волчица, или Ты попал, оборотень!"(Любовное фэнтези) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) А.Светлый "Сфера: эпоха империй"(ЛитРПГ) О.Головина "По твоим следам"(Постапокалипсис) М.Юрий "Небесный Трон 4"(Уся (Wuxia)) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) С.Панченко "Ветер. За горизонт"(Постапокалипсис) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) К.Лисицына "Чёрный цветок, несущий смерть"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"